고양 캐롯, 사실상 시한부 생명…한 시즌 만에 사라질 위기

프로농구 ‘신생’ 고양 캐롯이 창단 1년 만에 역사속으로 사라질 위기에 놓였다. 캐롯의 운영 주체인 데이원스포츠는 지난해 말부터 농구단 매각 협상을 진행해 최근 기업 한 곳과 내용을 구체화하고 있는 것으로 확인됐다. 재창단 한 시즌 만에 사실상 사라질 위기에 놓이며 구세주를 기다리는 신세가 됐다. 캐롯은 지난 시즌 종료 후 고양 오리온을 인수해 재창단한 신생팀이다. 안양 KGC에서 김승기 감독과 FA로 전성현을 영입하고 ‘농구 대통령’ 허재를 대표이사로 내세우는 등 공격적인 행보를 보이며 농구판의 새 바람을 예고했었다. 그러나 내부 상황은 180도 달랐다. 데이원스포츠는 농구단 출범 당시부터 수차례 재정능력을 둘러싸고 논란에 휩싸였다. 지난해 6월 KBL 신규 회원 가입 과정에서 자금 및 구단 운영 계획이 부실해 한차례 승인이 보류됐고, 가입비 15억 중 1차분 5억원을 기한 내 제출하지 못해 개막 직전까지 논란이 일기도 했다. ‘더 이상의 자금 이슈가 발생되지 않도록 최선을 다하겠다’는 약속은 반년 만에 깨졌다. 지난달, 임금 지급일인 5일 선수단과 사무처 직원들에 대한 임금 체불이 빚어졌고, 이번 달 역시 임금이 8일 현재까지 지급이 안 된 상태다. 데이원 스포츠의 모기업인 대우조선해양건설은 지난 6일 법원에서 기업 회생절차 개시 결정을 받는 등 심각한 경영난에 시달리고 있다. 실제 김용빈 대우조선해양건설 회장은 지난달 대한컬링연맹 회장과 대한체육회 이사직을 사퇴했다. 농구단에 대한 지원이 끊겼고 이번 시즌을 버텨 타 기업에  매각되는 것이 유일한 희망이다. 구단 관계자는 “이번 시즌은 정규리그가 마무리될 때까지 어떻게든 버티자는 입장이다. 자금 돈을 마련하기 위해 노력 중이다. 다행히 선수단에서 힘든 구단 상황을 이해해주고 있다”라며 “프런트 입장에서는 하루빨리 인수 작업이 이뤄졌으면 한다. 불안한 현 상황에서 벗어나고 싶다. 다행히 협상을 하고 있는 기업이 인수에 대해 긍정적으로 생각하고 있어 늦어도 4월 말까지는 마무리될 것으로 예상한다”고 설명했다. 한편, 캐롯이 가입비 마감 기한인 3월31일까지 잔여 금액 10억을 완납하지 못하면 KBL측은 원칙대로 리그에서 배제시키겠다는 입장이어서 자칫 리그 판도가 요동칠 전망이다.

‘파죽지세’ 안양 KGC, ‘이유있는 선두 독주’

2022-2023 SKT 에이닷 프로농구에서 안양 KGC인삼공사가 안정적인 선두 질주로 정규리그를 1위로 마칠 가능성을 높이고 있다. KGC는 최근 5연승의 가파른 질주를 펼치며 28승11패, 승률 0.718로 한 경기를 덜 치른 2위 창원 LG(24승14패·승률 0.632)와의 격차를 3.5경기로 벌리며 선두를 내달리고 있다. 시즌 개막 이전 7시즌 동안 팀을 이끌었던 김승기 감독과 ‘간판 슈터’ 전성현이 ‘신생’ 고양 캐롯으로 떠난 이유로 KGC는 전문가들로부터 하위권으로 분류됐으나, 이 같은 예상은 개막 후 보기좋게 빗나갔다. KGC는 팀 창단 후 첫 개막 4연승을 거두는 등 돌풍을 일으키며 1라운드 8승1패로 최고의 성적을 거뒀다. 이어 2라운드서도 6승3패로 상승세를 이어갔으나, 3라운드서 두 차례 2연패를 기록해 5승4패로 주춤한 뒤 4라운드 중반까지도 승패를 반복하다가 막판 2연승으로 다시 살아났다. 기세를 몰아 5라운드 3경기를 모두 승리하며 5연승 행진을 하고 있는 KGC의 상승기류가 예사롭지 않다. 이에 대해 김상식 감독은 “최근 분위기가 1라운드 때와 비슷하다. 선수들이 모두 잘 해주고 있다”고 만족해 했다. 그 중심에 ‘특급 빅맨’ 오마리 스펠맨이 있다. 스펠맨은 206㎝, 110㎏이 넘는 거구에도 경기당 평균득점 19.3점(2위), 3점슛 평균 2.8개(2위), 야투 7.3개(4위)로 맹활약 하고 있다. 특히 6일 KT전서는 3점슛 7개를 꽂으며 40득점, 7리바운드로 팀 승리의 일등공신이 됐다. 최근 3경기 연속 20득점 이상을 기록 중이다. 선두 질주에 빼놓을 수 없는 선수가 베테랑 오세근(36)이다. 오세근은 노련미를 바탕으로 국내선수 리바운드 2위(경기당 6.3개)에 오를 만큼 골밑을 든든히 지켜주고 있고, 경기당 평균 12.6점으로 존재감을 과시하고 있다. 여기에 가드 변준형은 경기당 평균 14.3득점, 5.1개의 어시스트(2위)로 제 몫을 다해주고 있고, 배병준도 지난 시즌 보다 3배 이상의 득점을 올리며 전성현의 공백을 잘 메워주고 있다. 또한 묵묵히 제 역할을 해주는 문성곤, 박지훈, 양희종도 든든하게 뒤를 받쳐 주고 있고, 수비에서도 몸을 사리지 않고 루즈볼을 따내는 선수들의 허슬 플레이가 선두 질주의 원동력이 되고 있다. 김상식 감독은 “선수들의 투지와 집중력이 살아나 다시 상승세를 이어갈 수 있었다. 특히 스펠맨이 그동안 득점에 너무 욕심을 냈었는데 면담을 한후 달라진 것 같아 다행이다”라고 말했다.

프로농구 고양 캐롯, 전주 KCC와 1대2 트레이드 단행

프로농구 고양 캐롯이 트레이드 마감일 전주 KCC와 빅맨을 교환했다. 캐롯은 1일 센터 이종현(29)을 내주고 전주 KCC 센터 김진용(29), 가드 박재현(32)을 받아들이는 1대2 트레이드를 했다고 밝혔다. 2016년 신인드래프트 전체 1순위로 울산 현대모비스에 입단했던 이종현은 데뷔 두 시즌 동안 평균 10득점 이상씩 올리며 대형 센터의 등장을 알렸지만 부상에 발목을 잡히며 성장을 멈췄다. 이후 2020년 11월 현대모비스, KCC, 고양 오리온(현 캐롯)의 삼각 트레이드를 통해 유니폼을 갈아입었지만 기대에 부응하지 못했다. 김승기 감독은 시즌 개막전부터 많은 기회를 부여하며 ‘이종현 살리기’에 나섰지만 좀처럼 나아질 기미를 보이지 못했다. 한편, 이종현과 트레이드 된 김진용(2m)은 2017년 신인드래프트 전체 8순위로 선발된 센터이며, 박재현은 2013년 전체 4순위로 뽑힌 가드다. 둘은 KCC에서 전력 외 선수로 분류돼 D리그에 출전했다. 김성헌 캐롯 사무국장은 “이종현은 내년 선수 구성에서 빠져있었다. 자유계약선수(FA) 대상자이기도 해서 이적이 추진됐다”며 “KCC는 이승현의 부상으로 센터 보강 요인이 발생했고, 캐롯도 장신 선수가 필요했다. 서로의 니즈가 잘 맞았다. 새로 합류하는 두 선수의 샐러리캡도 1억1천만원 수준으로 비슷해 감독들끼리 원만하게 합의됐다”고 설명했다.  이어 그는 “박재현은 2월 중순 일본 무대 진출에 도전한다. 구단도 이 같은 상황을 인지하고 있다”며 “진출이 확정되더라도 돌아와서 내년에 가드 부분에 힘을 보탤 수 있는 선수다. 이후 구단 FA 진행 과정을 살펴본 뒤 재계약 여부를 결정할 것”이라고 말했다.

안양 KGC, 5번째 ‘김승기 더비’서 선두 굳히기

프로농구 안양 KGC인삼공사가 고양 캐롯을 상대로 선두 굳히기에 나선다. KGC는 당초 예상을 뒤엎고 정규시즌 3분의 2가 지난 상황서 25승11패, 승률 0.694로 선두를 내달리고 있다. 1~2일 간격으로 치러지는 빡빡한 리그 일정 속에도 최근 대구 한국가스공사와 전주KCC에 신승을 거두며 2연승을 기록 중이다. 하지만 2위 창원 LG와 3위 울산 현대모비스가 최근 5경기서 각 4승1패, 5연승을 거두며 2.5, 3경기 차로 무섭게 추격하고 있어 한시도 방심할 수 없는 상황이다. 이 같은 상황 속 KGC는 시즌 초 무서운 기세를 보였던 고양 캐롯과 2일 오후 7시 적지인 고양체육관서 시즌 5번째 ‘김승기 더비’를 치른다. 5위 캐롯은 연승과 연패를 반복하며 19승17패, 간신히 5할 승률을 지키고 있고, 상대 전적에서도 KGC가 3승1패로 우위에 있어 유리하다. 팀 분위기도 좋다. 기복이 있던 오마리 스펠맨이 31일 KCC전서 34득점을 폭발하며 살아났고, ‘베테랑’ 오세근도 2경기 연속 10개 이상의 리바운드를 잡아냈다. 또 포지션 변경을 한 변준형이 2년 만에 완성형 포인트 가드로 성장했으며, 박지훈도 제몫을 해주고 있다. 다만 아시아쿼터인 렌즈 아반도가 컨디션 난조를 보이고고 있는 것이 아쉽다. 반면 올 시즌 2점 슛보다 3점 슛을 많이 시도하는 ‘양궁농구’를 선보이며 상승세를 탔던 캐롯은 최근 부진하다. 시즌 초 놀라운 적중률을 과시하며 선두를 위협하기도 했지만 후반기 들어 얇은 선수층과 체력 저하로 위력이 떨어졌다. 여전히 경기당 3점 슛 시도가 34.5회로 가장 많으나 정확도가 35.4%로 2위로 떨어졌다. 76경기째 3점 슛을 성공시켜 이 부문 신기록을 경신한 전성현도 지난 30일 서울 삼성전서 7번 모두 실패하는 등 흔들리고 있다. 특히 높이에 강점을 지닌 KGC를 상대로 정확도가 떨어질 경우 승리가 쉽지 않으리라는 전망이다. 2위권 팀들의 맹추격 속 굳건히 1위를 지키고 있는 KGC가 흔들리는 캐롯을 상대로 좋은 흐름을 이어갈 수 있을지 관심사다. 김상식 KGC 감독은 “이전 경기와 큰 변화 없이 투맨 게임 디펜스 방식의 경기를 할 계획이다. 전성현 등 상대가 3점 슛이 강하기 때문에 이 점에 대해 철저히 대비하겠다. 아반도를 제외하고 모든 선수가 경기장에 나설 수 있는 상태”라며 “시즌이 얼마 남지 않았는데 선수들에게 부담을 주지 않기 위해 노력하고 있다. 경기마다 일희일비하지 않고 한 경기씩 최선을 다하면 좋은 결과가 뒤따를 것이라 생각한다”고 말했다.

4연패 늪 용인 삼성생명, 부상 악몽에 지난 시즌 재현 ‘우려’

인고의 리빌딩 기간을 거쳐 여자 프로농구 이번 시즌 리그 최강 아산 우리은행의 대항마로 꼽혔던 용인 삼성생명이 주전들의 잇따른 부상으로 지난해 악몽이 재현되고 있다. 삼성생명은 전반기 11승5패로 승률 68.8%를 기록하며 2위를 굳건히 지켰으나 지난달 26일 선두 우리은행에 완패를 당한 이후 1월 들어 3경기를 모두 내주며 4연패 늪에 빠져 있다. 11승9패가 돼 2위 자리도 부산 BNK(11승8패)에 내줬다. 더욱이 4위 인천 신한은행이 최근 3연승을 달리며 0.5경기 차로 바짝 추격하고 있어 4위까지 주어지는 플레이오프 진출도 담보할 수 없게 됐다. 이 같은 상황은 지난 시즌과 흡사해 다시 떠올리기 싫은 악몽이 재현되는 것이 아니냐는 우려를 낳고 있다. 삼성생명은 지난해 전반기 16경기에서 7승9패로 플레이오프의 희망을 이어갔으나, 이후 4승10패에 그치며 최종 5위에 머물러 포스트시즌 진출에 실패했었다. 삼성생명의 갑작스런 부진의 원인은 부상이다. 올스타 휴식기 이전 마지막 경기였던 우리은행전서 이주연과 키아나 스미스가 무릎 부상으로 이탈했다. 이들은 나란히 수술을 택하며 잔여 일정을 치르지 못하고 시즌 아웃됐다. 더불어 득점 1위인 배혜윤(경기당 평균 19.13점)도 무릎 상태가 좋지 않아 25일 KB전에 결장했다. 더 큰 문제는 이들의 부상 공백이 다른 선수들의 컨디션에도 영향을 미치고 있는 점이다. 강유림과 신이슬, 이명관은 최근 풀타임에 가까운 경기를 소화하느라 지쳐 있고, 식스맨으로 경험을 쌓던 2003년생 조수아의 출전 시간이 부쩍 늘었다. 시즌이 거듭 될수록 이들의 피로가 쌓이면서 경기력 저하가 우려된다. 하지만 희망은 있다. 주축 선수의 대거 이탈 속에서도 강유림과 이해란이 매경기 분투하며 좋은 경기력을 선보이고 있고, 부상으로 시즌 아웃이 예상됐던 윤예빈이 최근 재활을 시작해 코트 복귀에 희망을 던져주고 있다. 배혜윤도 부상 정도가 심하지 않은 것으로 전해져 조만간 다시 코트에 설 수 있으리라는 전언이다. 임근배 삼성생명 감독은 “힘든 상황이지만 그동안 벤치를 지켰던 선수들이 나름대로 선전해주고 있어 희망은 있다”라며 주전들의 줄부상 속에서도 희망은 있다고 강조했다. ‘부상 악몽’이 드리운 삼성생명이 시즌 최대 위기를 딛고 플레이오프 진출권을 획득할 수 있을지 지켜볼 일이다.

고양 캐롯, 상위권 재도약 기로서 ‘천적’ KT와 일전

프로농구 ‘신생’ 고양 캐롯이 상위권 도약의 기로에서 ‘천적’ 수원 KT와 만난다. 캐롯은 25일 현재 18승16패로 5위에 있다. 선두 안양 KGC인삼공사와 5.5경기 차로 다소 차이가 있지만 2위 창원 LG와 2.5경기, 3위 울산 현대모비스와 2경기, 4위 서울 SK와는 1.5경기 차로 상위권 진입 가시권에 있다. 이는 어수선한 팀 분위기 속에도 지난 23일 SK전 석패 이전까지 5연승 상승세를 탄 덕분이다. 상승세가 한풀 꺾인 캐롯이 천적을 만난다. 캐롯은 27일 오후 7시 수원 KT 아레나에서 KT와 4라운드 원정 경기를 치른다. KT는 이번 시즌 14승19패 7위에 머물러있지만 캐롯에는 유독 강한 모습을 보여왔다. 이번 시즌 세 차례 맞대결서도 캐롯은 1승2패로 열세다. 최근 2·3라운드에서 내리 패했다. 특히 지난 1일 3번째 대결서는 KT 한희원에 주포 전성현이 봉쇄당하며 13점 차로 완패했다. 팀 분위기는 좋다. 전성현이 19일 원주 DB전서 3득점에 그쳤지만 KGC전과 SK전 다시 득점포를 가동해 20점 이상을 올리며 건재를 과시했다. 디드릭 로슨도 최근 5경기서 평균 25.2점으로 절정의 기량을 과시하고 있다. 새로운 외국인선수 조나단 알렛지도 득점 페이스를 끌어올리고 있고, 베테랑 김강선도 시즌 초 2.5점에 그쳤던 평균 득점을 1월 들어 6.1점까지 끌어올렸다. 또 연말연시 6연승을 달리며 가파른 상승세를 보였던 KT가 최근 부진의 늪에 빠진 것도 캐롯으로서는 호재다. KT는 주전 선수들의 심한 기복과 아시아쿼터로 영입한 데이브 일데폰소가 기대에 미치지 못하면서 최근 5경기서 1승4패로 부진하다. 특히 상대가 최근 리바운드에서도 부진해 캐롯으로서는 특유의 ‘양궁 농구’를 구사하기에 최적이다. 여기에 양팀의 맞대결에서 홈에서는 지고, 원정에서 이기는 징크스가 있어 원정 경기에 대한 부담감을 떨칠 수 있는 것도 유리한 점이다. 상위권 재진입을 위해 KT전 승리가 절실한 캐롯이 5연승 뒤 끊어진 상승 기운을 다시 이어갈 지, 아니면 연패로 하위권으로 떨어질 지 중요한 일전에 관심이 모아지고 있다.

심한 기복에 전략 부재…KT 소닉붐, 요원한 PS 진출

연말 연시 6연승을 달리는 등 가파른 상승세로 중위권 도약을 눈앞에 뒀던 프로농구 수원 KT 소닉붐이 최근 부진의 늪에 빠져 포스트시즌 진출 전망을 어둡게 하고 있다. KT는 24일 현재 ‘2022-2023 SKT 에이닷 프로농구’에서 14승19패로 7위에 머물러 있다. 선두 안양 KGC와는 9경기 차로 벌어져 있을 뿐 아니라 5할 승률 마저 요원한 상황이다. 올해 연초까지 6연승의 상승세를 타며 5할 승률을 눈앞에 뒀던 KT는 이후 5경기에서 1승4패로 부진하며 다시 하위권으로 떨어질 위기에 놓여있다. 더욱이 외국인선수 2명의 전원 교체에 이어 아시아쿼터 선수까지 합류하며 완전체 전력으로 반등을 노렸던 상황에서의 성적이라서 더 실망스럽다. KT의 최근 부진 원인은 주전 선수들의 기복이 심한데다 이를 극복할 수 있는 전략 부재가 원인으로 꼽힌다. 최근 5경기 동안 KT의 평균 득점은 73.8점에 그치고 있다. 지난 10일 전주 KCC전에서는 60점에 그치는 빈공을 보였다. 특히 팀의 중심을 잡아줘야 할 양홍석은 8일 울산 현대모비스전과 19일 서울 삼성전에서 13득점을 올린 것을 제외하고는 KCC전 1점, 21일 서울 SK전 3점, 23일 원주 DB전서는 2점에 그치는 등 명성을 무색케 하고 있다. 여기에 군입대한 허훈의 역할을 해줘야 할 정성우는 존재감 마저 희미할 정도로 난조에 빠져 최근 2경기에 연속 결장했다. 또한 올스타 휴식기 이후 19일 삼성전에서 부터 코트에 나선 아시아쿼터인 데이브 일데폰소도 기대감을 충족시켜주지 못하고 있다. 3경기에 나서 경기당 평균 5~6점에 그치고 있다. 이에 서동철 감독도 “더 잘 할 수 있을 것 같은데 너무 이타적으로 플레이를 한다. 앞으로 더 적극적으로 움직여줄 것을 주문하겠다”고 밝혔다. 한편, KT의 부진에는 벤치의 전술과 전략 부재에 원인이 있다는 지적이다. 매 경기 답답한 공격 패턴과 리바운드 열세가 반복되고 있는 데도 이에 대한 뾰족한 처방을 내놓지 못하는 데다 외국인선수와 하윤기를 제외하고는 뚜렷한 선발이 없을 정도로 선수 기용이 경기마다 다른 것도 문제다. 우승 후보에서 포스트시즌 진출을 걱정해야 하는 처지가 된 KT가 반등을 위해서는 선수들의 분발과 함께 벤치의 다양한 전술 변화가 요구되고 있다.

‘완전체’ 이룬 수원 KT, “후반기 대반전 기대해”

프로농구 수원 KT 소닉붐이 완전체를 이루며 후반기 반등을 예고하고 있다. KT는 에이스 허훈(상무)의 입대에 따른 공백에도 하윤기, 양홍석, 정성우 등 국내 선수들이 건재하고 두터운 선수층으로 개막 이전 우승후보로 꼽혔고, 리그 개막에 앞서 열린 KBL 컵대회서 우승으로 이를 입증했다. 하지만 KT는 당초 예상과 달리 시즌 초 부진의 늪에 허덕이며 바닥으로 추락했다. 1·2라운드에서 모두 3승6패에 그쳤고, 지난달 19일까지 7승14패, 승률 0.333로 최하위에 머물렀다. 이번 시즌 새로 영입한 외국인선수 랜드리 은노코와 이제이 아노시케가 문제였다. 은노코는 20경기서 평균 15분19초를 소화하며 평균 5.6득점, 5.1리바운드에 그쳤고, KBL컵 최우수선수(MVP)인 아노시케는 22경기서 평균 24분42초를 뛰며 13.7득점, 5.9리바운드로 무난했으나 기복이 심했다. 이로 인해 국내 선수들도 흔들렸다. 양홍석은 집중 견제로 제 기량을 발휘하지 못했고, 정성우도 공·수에 걸쳐 존재감을 잃었다. 결국 KT는 칼을 빼들었다. 외국인 선수 2명을 모두 교체했고 선택은 적중했다. 새 외국인선수 레스터 프로스퍼는 33득점으로 인상적인 데뷔전 치른 뒤 9경기서 평균 10.56득점, 3.3리바운드로 2옵션의 몫을 다했고, 재로드 존스도 8경기서 평균 18.6점, 7.0리바운드로 연착륙해 합류 후 팀의 6연승을 이끌었다. 외국인선수 교체 후 국내 선수들도 다시 살아났다. 양홍석과 하윤기는 외국인 선수 합류 후 견제가 분산되며 제 기량을 되찾았고, 궂은 일을 도맡은 한희원도 부상에서 복귀해 팀에 보탬이 되는 등 시너지를 발휘, 팀 성적이 7위까지 올랐다. 여기에 더해 KT는 지난 8일 아시아쿼터로 필리핀 국가대표인 션 데이브 일데폰소(가드)를 등록시켰다. ‘필리핀 허훈’으로 불릴 정도로 준수한 외모와 빠른 돌파력에 슈팅 능력도 갖춘 일데폰소의 합류로 올스타 휴식기 직전 2연패로 상승세가 주춤한 KT는 완전체 전력을 앞세워 후반기 대반전을 준비하고 있다. 서동철 감독은 “교체 외국인 선수 두명이 오면서 자기 역할을 잘 수행해주고 있고, 팀 플레이를 해줘 다른 선수들이 경기 하기에 편해졌다. 일데폰소는 외곽 슈팅 능력과 드리블 능력이 좋은 선수여서 팀원들과 호흡을 잘 맞춘다면 한결 다양한 공격 옵션으로 경기를 할 수 잇을 것으로 기대된다”고 밝혔다.

‘임금체불’ 고양 캐롯, DB 상대 4연승 도전…“농구는 계속된다”

프로농구 고양 캐롯이 임금체불 논란에 휩싸인 가운데 원주 DB를 안방으로 불러들여 오는 19일 오후 7시 고양체육관에서 4연승에 도전한다. 이달 초 5연패 수렁에 빠져 중위권으로 추락했던 캐롯은 최근 5일 울산 현대모비스전을 시작으로 3연승을 달리며 16승15패, 5할 승률을 넘기며 공동 5위를 달리고 있다. 공동 3위인 현대모비스, 서울 SK와는 1게임 차, 2위 창원 LG와는 2게임 차여서 상위권 재진입이 언제든 가능한 상황이다. 캐롯은 대우조선해양건설을 모기업으로 하는 데이원스포츠가 구단을 운영하고, 캐롯손해보험이 네이밍 스폰서를 맡고 있다. 하지만 KBL 가입 과정에서 가입비 5억원을 제때 내지 못하는 등 매끄럽지 못한 창단 과정을 거쳤다. 최근에는 모기업 경영상황이 더욱 악화돼 5일 지급됐어야 할 선수단 급여가 체불돼 논란이 됐다. 이런 상황에서 캐롯은 새 외국인선수로 레바논 국가대표인 조나단 알렛지를 영입하며 분위기 반전에 나섰다. 알렛지는 지난달 12월 14일 마커스 데릭슨의 부상 대체 선수로 서울 삼성에 입단한 뒤 10경기를 뛰고 캐롯에 합류했다. 특히 그는 ‘양궁 농구’를 지향하는 캐롯의 전술에 맞게 적극적인 3점 슛(성공률 43.3%) 시도로 김승기 감독의 마음을 사로잡았다. 캐롯은 알렛지 합류 후 처음 DB와 격돌한다. DB는 12승17패로 9위에 머물면서 지난 5일 이상범 감독이 사퇴했고, 김성철 수석코치도 함께 물러나 분위기가 좋지 않다. 김주성 임시 감독 체제 하에 7일 현대모비스를 꺾는 저력을 보였지만 객관적인 전력에서 캐롯이 한 수 위라는 평가다. 이번 시즌 세 차례 맞대결서 캐롯이 2승1패로 우위를 점하고 있다. 캐롯은 외국인선수 1옵션인 디드릭 로슨이 2옵션의 부재 속 매 경기 풀타임에 가까운 경기를 소화하면서도 인상적인 활약으로 팀을 이끌었고, 1·3라운드 최우수선수(MVP)인 전성현과 이정현이 최근 절정의 기량을 과시하고 있어 알렛지와 함께 시너지를 낼 것으로 기대하고 있다. 캐롯 관계자는 “선수단 임금 체불과 관련해 구단은 빠른 시일내 지급을 하기 위해 노력 중이다. 선수단도 별다른 동요없이 평소대로 훈련하고 있다”면서 “비온 뒤에 땅이 굳어지듯 오히려 전화위복의 계기가 될 수도 있다”고 전했다. 캐롯으로서는 임금체불의 악재를 딛고 4연승으로 후반기 대반격의 서곡을 울리겠다는 각오다.