분당서울대병원 김태우 교수팀, "녹내장 환자 사상판 변형 부분, 시신경 섬유 손상 부분 일치" 연구 결과 세계 최초 발표
분당서울대병원 김태우 교수팀, "녹내장 환자 사상판 변형 부분, 시신경 섬유 손상 부분 일치" 연구 결과 세계 최초 발표
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분당서울대병원 안과 김태우 교수

분당서울대병원 안과 김태우 교수팀이 녹내장 환자에서 사상판이 변형된 부분과 시신경 섬유가 손상된 부분이 일치한다는 연구 결과를 세계 최초로 발표했다.

30일 분당서울대병원에 따르면 김태우 교수팀은 156명의 환자를 대상으로 이번 연구를 진행했다. 연구는 건강한 눈을 가진 그룹(1군)과 원발개방각녹내장(POAG) 환자 가운데 상부 시신경이 손상된 그룹(2군), 하부 시신경이 손상된 그룹(3군), 상하부 시신경이 모두 손상된 그룹(4군) 등 총 4개 군으로 나눠 진행됐다.

빛간섭 단층촬영 장비를 이용해 얻은 영상으로 사상판 곡률지수와 깊이의 위치적 차이를 비교한 결과, 상부 시신경이 손상된 경우에는 시신경 위쪽의 사상판이 아래쪽 사상판보다 더 많이 휜 형태를 띠고 있었으며, 하부 시신경이 손상된 경우에는 시신경 아래쪽의 사상판이 위쪽 사상판보다 더 많이 휘어 있는 것을 확인할 수 있었다.

이번 연구에 앞서 김태우 교수팀은 사상판 곡률이 클수록 녹내장 발생 가능성이 높아진다는 연구결과를 발표한 바 있다. 이번 연구는 사상판의 변형이 녹내장 발생과 밀접한 관계를 갖고 있음을 다시 한 번 강조하는 연구로, 사상판의 변형 부분을 평가함으로써 시신경이 손상될 부분을 미리 예측해 실제 녹내장으로의 발생 가능성이 높은 환자들을 찾아낼 수 있게 됐다.

김 교수는 “이번 연구는 특히 녹내장의증 환자들의 관리 및 치료시기를 결정 짓는데 있어 중요한 의미를 가지며 환자들은 사상판이 변형된 정도와 시신경 손상 속도에 따른 최적화된 치료를 받을 수 있게 될 것”이라고 말했다.

한편, 이번 연구 결과는 안과 분야에서 인용지수가 가장 높은 미국 ‘안과학회지(Ophthalmology)’ 최근호에 게재됐다. 녹내장은 시신경 이상으로 인해 시력 저하가 나타나는 질환이다. 망막을 통해 받아들인 시각정보를 뇌에 전달하는 시신경에 장애가 생기면서 시야 결손이 나타나게 되는데, 뚜렷한 초기 자각증상이 없는 탓에 치료시기를 놓치면 급기야 시력을 상실하게 되는 무서운 질환이다. 성남=문민석기자

 

 


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