故 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사 별세
故 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사 별세
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고(故) 김대중 전 대통령 부인 이희호 여사가 향년 97세의 나이로 10일 별세했다.

김대중평화센터는 이날 “이 여사가 오늘 오후 11시37분 소천했다”고 밝혔다. 이 여사는 그간 노환으로 신촌 세브란스 병원에 입원해 치료를 받아왔다.

1922년 태어난 이 여사는 이화여고와 이화여전, 서울대 사범대를 졸업한 뒤 미국 램버스대를 거쳐 스카렛대를 졸업했다. 귀국 후에는 이화여대 사회사업과 강사로 교편을 잡는 한편 대한YWCA 한국 여성단체협의회 이사 등을 역임하며 여권 신장에 기여한 여성운동가로 활동했다.

1962년 상처한 김 전 대통령과 결혼한 뒤에는 정치적 동지로서 현대사를 함께했다. 김 전 대통령의 미국 망명과 납치 사건, 내란음모 사건과 수감 등 군사정권 내 이어진 감시와 탄압을 감내했으며, 1980년 내란음모 사건 당시에는 국제적 구명운동에 앞장섰다.

1997년 김 전 대통령이 4번의 도전 끝에 대통령에 당선된 뒤에는 70대를 넘어선 나이에 ‘퍼스트 레이디’로서 활발한 내조를 벌였다. 특히 외환위기 직후 사회봉사 단체 ‘사랑의 친구들’과 ‘여성재단’을 직접 설립하는 등 아동과 여성문제에 각별한 관심을 보여왔다.

김 전 대통령 별세 이후에도 재야와 동교동계의 정신적 지주로서 중심을 잡아왔고, 김대중평화센터 이사장 자리를 지키며 의욕적으로 대북 사업을 뒷받침해왔다.

미국 교회여성연합외 ‘용감한 여성상’, 미국 캘리포니아주 ‘이 해의 탁월한 여성상’, 무궁화대훈장, 펄벅 인터내셔널 ‘올해의 여성상’ 등 인권과 여성문제에 기여한 공을 인정받아 다수의 상을 수상한 바 있다. 김태희기자

 



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