셀트리온, 동물시험 첫 단계 성공으로 코로나19 항체 치료제 개발 ‘청신호’
셀트리온, 동물시험 첫 단계 성공으로 코로나19 항체 치료제 개발 ‘청신호’
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셀트리온
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코로나19 항체치료제를 개발 중인 셀트리온이 동물시험에서 약물의 효과를 일부 확인했다.

셀트리온은 코로나19 항체 치료제 개발 동물시험에서 고무적인 효과를 보인 것으로 나타났다고 1일 밝혔다.

셀트리온은 지난 4월 중화항체 선별을 완료하고 세포주 개발에 돌입하면서 동시에 충북대학교와 함께 페럿(Ferret)을 대상으로 한 동물효능시험 첫 단계를 실시해 왔다. 페럿은 족제비의 일종이다.

연구진들이 저농도, 고농도 두 투여 그룹으로 나눈 개체를 대상으로 약물을 투입한 결과, 두 그룹 모두 약물을 투입하지 않는 대조그룹 대비 콧물·기침, 활동성 관련 임상점수에서 약물 투여 후 1일째부터 정량화 수치가 확연히 개선된 것을 확인했다. 5일째에는 완전한 임상적 개선 효과를 보였다.

또 콧물, 비강, 폐에서 RT-PCR(역전사 중합효소 연쇄반응)법과 세포배양 기반 바이러스 역가 측정법으로 관찰했을 때, 고농도 그룹은 바이러스가 최대 100배 이상까지 감소하는 개선 효과를 보였다.

폐 조직 검사에서도 약물을 투여하지 않은 대조군에서는 감염 7일까지도 염증 소견이 지속 관찰되는 반면, 약물을 투여한 저농도, 고농도 두 그룹 모두에서는 대조군 대비 바이러스 감염으로 인한 염증이 크게 개선돼 정상에 가까운 폐 조직 모양을 보여줬다.

셀트리온은 페럿에 이어 햄스터, 생쥐, 원숭이를 대상으로 효능성 및 독성 시험을 이어 나갈 예정이다. 임상 물질 생산을 위한 준비도 병행해 진행할 계획이다.

셀트리온 관계자는 “동물 실험에서 효능을 확인해 치료제 개발 가능성에 한발 더 다가섰다”며 “6월 중 임상 물질 대량 생산에 돌입해 예정대로 7월 내 임상에 필요한 항체치료제 물질 공급이 가능할 것”이라고 밝혔다.

송길호기자


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