비건프렌즈 방문기(인터뷰) (기아자동차 화성공장 ECO 프로젝트 대학생 기자단 GEAR조)
비건프렌즈 방문기(인터뷰) (기아자동차 화성공장 ECO 프로젝트 대학생 기자단 GEAR조)
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김민지,
김민지, 양희승, 유소정, 황혜선

환경에 관심을 갖는 젊은층이 증가하면서, 일상생활에서 동물성 재료를 배제하는 ‘비건’이 트렌드가 되고 있다. 특히, 밀레니엄 세대(1980년~1996년)를 중심으로 ‘비건’ 문화가 널리 퍼지면서 국내 비건 시장도 커지고 있다.

따라서 GEAR팀은 <몸과 환경이 건강해지는 비건 생활>이라는 주제로 기사를 작성한 것에 이어서 비건생활이 몸과 환경에 대해 어떤 영향을 미치는지 심층적으로 알아보기 위해 비건 식자재를 판매하고 있는 <비건프렌즈>에 방문하여 인터뷰를 진행하였다.


●비건을 바라보는 인식 개선에 일조
Q. 비건 프렌즈의 미션은 무엇인가요?
A. 단체급식으로 인해 비건하는 아이들이 일반급식을 하는 아이들과 어울리지 못 하는 문제를 해결하고자 시작했습니다. 어느 날 학교를 방문했을 때 인스턴트 파티를 하는 와중에 혼자 도시락을 먹는 아이의 모습에 너무 가슴이 아팠습니다. 단체급식에 놓여지는 아이들은 항상 같이 먹어야 하기 때문에 거의 폭력적인 상황에 처해집니다. 건강, 종교, 환경운동 등의 다양한 이유로 비건을 하고 있는 아이들을 위해서 맛있고 건강한 음식을 공급하는 것을 목표로 하고 있습니다.

● 삶의 목적을 찾기위해 시작한 비건
Q. 비건을 실천하게 된 계기는 무엇인가요?
A. 비건을 시작하기 전에는 술이나 육류 섭취를 했습니다. 하지만 어느 날 직장에서 회식을 마치고 집에 돌아왔을 때 문득 “왜 살지?”라는 근본적인 질문을 하게 되었습니다. 삶의 목적이 없다는 것에 무기력감이 찾아왔고 이후 서점으로 가서 다양한 책들을 읽으면서 삶의 방향을 찾기 위해 노력했습니다. 책을 읽으면서 채식을 접하게 되었고 채식을 함으로써 세상에 이바지할 수 있다는 ‘삶의 방향성’을 정하게 되었습니다. 비건은 삶의 방향성을 찾는 방법이자 일부분이라고 생각합니다.

● 비건이란 동물성, 유전자 조작 식품 모두를 배제하는 철저한 식생활
Q. 비건의 종류가 많은데 어느 수준까지 실천하고 계신가요?
A. 동물성 식품은 물론이고 유전자가 조작된 제품도 배제하고 있습니다. 유전자가 변형된 제품은 식물성인지 동물성인지 모호하기 때문에 섭취하지 않고 있습니다. 식품 중 코치닐 색소와 락 색소를 사용하고 ‘천연색소’라고 표기되곤 합니다. 코치닐 색소와 락 색소는 일종의 벌레인데, 벌레로부터 색을 얻어 만들어 집니다. 하지만 문제는 사람들이 ‘천연색소’라고 하면 식물성 제품으로 착각하기 쉽다는 점 입니다. 명확하게 표기되어 있지 않아 알 수 없는 것을 문제로 보고 있습니다.

●비건에 적합한 한식
Q. 가장 처음 접해봤던 비건 음식은 무엇인가요?
A. 저는 국수나 간장, 고추장 위주로 시작했습니다. 집에 있는 밥과 반찬을 이용하여 도시락을 싸는 것이 가장 쉬운 방법입니다. 더불어 가장 편한 비건 음식은 ‘떡’ 입니다. 한식은 비건을 하고 있는 외국인들이 맛 보면 놀랄 정도로 우리나라는 비건을 실천하기 좋은 음식들이 많이 있습니다.

●비건을 통한 상쾌한 아침
Q. 비건을 시작하면서 달라진점이 있나요?
A. 몸이 많이 건강해 졌습니다. 외적인 부분 뿐만이 아니라 아침에 일어났을 때 기분이 좋고 가벼운 느낌이 있습니다.

●지속가능한 환경을 위한다면 필(必)비건
Q. 비건과 환경보호가 어떤 연관성을 가진다고 생각하시나요?
A. 환경보호를 위해서는 비건 실천이 필수적이라고 생각합니다. 집단 사육에 의해 생산되는 오물들이 환경오염에 큰 영향을 미칩니다. 어렸을 때 냇가에 흐르는 물을 마시곤 했습니다. 축사가 들어오면서부터 물이 오염되어 마실 수 없는 물이 되었습니다. 동물들의 배설물로 인해 메탄가스 계속해서 발생되고 있지만 정화되지 못한 채 오염되고 있습니다. 육류 섭취량이 증가함에 따라 축산업이 커진만큼 환경오염에 큰 부분을 차지하고 있다고 봅니다.

 


●동물권 보호를 위한 비건
Q. 비건 실천해야하는 이유중 또 다른 요소가 있나요?
A. 동물과 자연, 그리고 인간은 동등한 위치에 있습니다. 동물에게도 나름대로의 동물권을 가지고 있지만 합당한 배려와 존중을 받고 있지 못합니다. 우리가 일상속에서 먹고 있는 음식들은 정직하게 얻은 것인지 생각해 볼 필요가 있다고 생각합니다.

●건강하고 맛있는 핫도그
Q. 비건프렌즈의 주력 상품은 무엇인가요?
A. 소비자들의 반응이 가장 좋았던 것은 비건 핫도그입니다. 비건페스티벌에 핫도그를 선보였을 때 핫도그를 20년만에 먹어본다며 감동한 손님도 있었습니다. 동물성이었기에 먹을 수 없었던 음식을 식물성으로 대체하였고 동물성과 견주었을 때도 뒤쳐지지 않았기 때문에 주력상품으로 판매가 되고 있습니다. 비건 핫도그는 비건프렌즈의 효자라고 말 할 수 있습니다. (웃음)

●핫한 비건
Q. 요즘에 비건 인지도가 높아진 것에 대한 체감을 하시나요?
A. 최근 비건에 대한 관심이 크게 높아졌음을 느끼고 있습니다. 콩고기를 아냐고 물어보면 옛날에는 “그게 뭔데?”라는 반응이 대다수 였지만 요즘은 “저도 한번 먹어봤어요”라는 말을 듣곤 합니다. 특히 젊은층들이 비건이라는 개념을 빠르게 받아들이고 실천으로 옮기고 있다고 생각합니다.

●고민해 봐야할 육류소비
Q. 국내 비건 시장이 널리 알려지기 위해서 필요한 것은?
A. 비건이 옳다 그르다를 떠나서 우리의 미각을 충족시키기 위해 “동물들을 굳이 죽여야 할까?”라고 물으면 그럴 필요 없다고 생각하면서도, 나와는 상관이 없다고 생각하기 때문에 고민하지 않고 소비하곤 합니다. 육류소비를 할 때에는 보다 신중하게 고려해 봐야 합니다. 육류소비가 증가함에 따라 축산업이 발전되기 때문입니다. 비건시장이 확장되기 위해서는 소비자가 행동으로 실천하고 요구하는 것이 중요하다고 생각합니다.

●개인적인 노력이 필요한 비건
Q. 비건에 대해 따로 광고를 하고 계신가요?
A. 온라인 쇼핑몰에 판매하고 있는 제품을 간단하게 소개하고 있습니다. 하지만 비건에 대해 너무 심각하게 소개하게 되면 오히려 거부반응이 있을 수 있습니다. 비건에 대해서 스스로 알려고 노력하는 것이 가장 중요하고 효과적이라고 생각합니다.

●비건으로 사회적가치를!
Q. 마지막으로 앞으로의 계획은 무엇인가요?
A. 올해는 예비 사회적 기업 준비를 시작으로 사회적기업으로서 활동 범위를 넓혀 볼 계획입니다. 비건을 실천하고 있는 사람들이 스스로 비건임을 숨기지 않고 편안하게 이야기를 할 수 있고, 비건 생활을 꾸준히 실천하는 것 만으로 사회에 중요한 영향을 미칠 수 있다고 생각합니다.

인터뷰를 마친 GEAR(기어)팀은 비건프렌즈 조리실로 이동하여 비건 핫도그와 비건 치킨을 시식 해보았다. 비건핫도그는 일반 핫도그와 맛을 견주어도 뒤쳐지지 않을 정도로 맛이 훌륭했다. 누구나 맛을 본다면 핫도그가 왜 비건프렌즈의 주력상품인지 알 수 있을 것이다. 이렇게 동물성 제품들과 비슷한 맛을 내는 식물성 식품들이 개발되기 시작한 만큼 비건시장의 대중화도 머지 않았음을 느끼게 되었다.

GEAR조(김민지, 양희승, 유소정, 황혜선)

 


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