2023년 전국 최초, 남양주시 1호 ‘부부 아너 소사이어티’ 문한경·최옥희씨

남양주시민 최옥희씨가 26일 새해를 맞아 1억원 기부 약정과 함께 ‘아너 소사이어티’에 가입해 2023년 전국 1호이자 남양주시 1호 ‘부부 아너 소사이어티’가 탄생했다. 최씨는 문한경 경기동부상공회의소 회장의 배우자로, 문 회장은 지난 2021년 6월 남양주시복지재단에 후원금 1억원을 기부하며 남양주시 5호 ‘아너 소사이어티’로 가입한 바 있다. 특히 문 회장은 디지털국제공조㈜를 운영하면서 지난해 12월 1억원 이상의 기부금을 3년 이내에 납부하기로 약정하며 고액기업기부자 모임 ‘나눔 명문기업’에도 가입하는 등 다양한 활동으로 지역사회 내 나눔 문화 확산에 기여하고 있다. 최씨는 “가족과 함께 어려운 이웃들을 돕기 위한 나눔 활동에 참여할 수 있게 돼 뜻깊게 생각한다”며 “지역사회의 소외된 이웃들에게 조금이나마 도움이 되길 바란다”고 소감을 밝혔다. 주광덕 남양주시장은 “어려운 이웃들을 위해 따뜻한 위로와 온기를 전해주신 두 분께 진심으로 감사드린다”며 “기부자들에 대한 예우를 다하며 나눔 문화를 더욱 활성화하고, ‘행복하고 따뜻한 복지도시 남양주’를 만들 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다. 한편 ‘아너 소사이어티’는 1억원 이상을 기부했거나 5년 이내 납부를 약정한 개인 고액기부자들의 모임으로, 다양한 시민이 고액기부에 참여할 수 있는 기회를 마련해 사회 전반적으로 고액기부에 대한 인식의 변화를 이끌어내는 등 지역사회의 복지 발전에 이바지하고 있다.

새터민 정착위해 노력하는 한태영 통일염원새터민연합회장

“저희 연합회는 ‘새터민’들의 희망 터전인 대한민국 사회에서 당당한 사회 구성원으로서의 역할을 다할 수 있도록 돕는 것이 목적입니다.”  안산시에서 통일염원새터민연합회를 이끌고 있는 한태영 회장(58). 북한 사회의 부조리에 염증을 느껴온 함경남도 단천 출신의 한 회장은 자유대한으로의 귀향을 결심하고 지난 2003년 가족들과 함께 북한을 이탈, 대한민국에 터전을 꾸렸으나 새로운 삶도 만만치 않았다고 회상했다. “북한의 배급제 사회에서 안주하다 자본주의 사회에 적응하는 과정이 결코 쉽지는 않았다”는 한 회장은 “반월공단 근로자부터 계란 유통업까지 안 해본 일이 없었지만 가장 힘든 것은 새터민이라는 선입견이었다”는 속내를 털어 놨다. 그러면서 “이 같은 부정적 선입견을 극복하기 위해 열심히 일하고 주변에 봉사도 하며 살다 보니 저의 진정성을 알고 도와주는 지인들이 생겨나 주변을 돌아볼 여유도 생겨 저와 같은 처지인 새터민을 위해 봉사해야겠다는 결심을 하게됐다”고 설명했다. 한 회장의 이러한 결심은 새터민을 위한 친목 도모와 정착지원 등 활동으로 이어졌으며 지난 2006년 뜻을 함께하는 새터민 30명과 함께 안산시 최초의 새터민 모임인 ‘안산을 사랑하는 새터민 모임’을 발족했다. 이 모임은 현재 100여명의 회원으로 구성된 통일염원새터민연합회로 발전해 한마음체육대회, 김장 나눔 행사, 농촌 일손 돕기 등 다양한 탈북민 정착지원사업과 꾸준한 봉사활동으로 지역사회에서 호평 받는 안산시 대표 새터민 단체로 성장했다. 한 회장은 “지난 3년은 코로나19 탓에 연합회 활동이 불가피하게 축소될 수밖에 없었지만 검은 토끼의 해가 시작되는 올해는 연합회가 지역사회 구성원으로 당당히 나아가는 한 해로 만들겠다”는 포부를 밝혔다. 이어 “새터민도 지역에서 수동적이고 무기력하게 있기보다는 능동적으로 지역을 위해 봉사하고 노력한다면 그에 상응하는 공정한 결과를 만들 수 있을 것”이라며 “저희 연합회는 앞으로 새터민이 당당히 대한민국 국민으로 역할을 할 수 있는 기반이 되기 위해 노력하겠다”는 계획을 밝혔다. 새터민은 스스로 대한민국에 찾아온 국민의 한 구성원이다. 대한민국의 무한한 가능성을 믿고 현실을 부정하지도 안주하지도 않고 긍정적인 마음으로 끊임없이 도전하는 한 회장의 열정이 계속되는 한 새터민들이 당당한 지역사회 구성원이 될 것이라 믿어 의심치 않는다.

김형태 안양시주민자치협의회장, "맡은 소임 완벽하게 해내고 싶다"

“주민자치 발전을 위한 사업을 모색하고 맡은 바 소임을 완벽하게 해내고 싶습니다.” 안양8동 주민자치협의회장이면서 안양시 31개 동 협의회의 회장을 맡은 김형태 안양시주민자치협의회장은 지난해 12월 협의회장으로 취임했다. 임기는 2년이다. 안양시주민자치협의회는 주민자치 발전 및 자치센터 운영에 필요한 사항을 협의∙자문하기 위해 조례에 의거해 설립된 협의회다. 김 회장의 올해 목표는 주민자치 활동의 토대를 다지는 것이다. 김 회장은 “안양시주민자치협의회가 2015년 창립된 후 8년이란 시간이 지났다”며 “하지만 지난 3년간 코로나19 등으로 인한 활동에 제약이 있었다. 최근 코로나19 거리두기 활동 제약이 풀린 만큼 주민자치 활동의 토대를 다지고 싶다”고 밝혔다. 이어 “이런 활동의 토대를 만들기 위해 31개 동 자치위원회의 소통과 협력체계를 구축하고 실질적인 역량 강화를 위해 노력하겠다”고 말했다. 아울러 김 회장은 주민자치협의회는 31개동 주민들의 대표인 만큼 지역사회가 어려울 때 봉사에 나서는 등 도움이 필요한 곳에 있겠다고 강조한다. 앞서 지난해 8월 안양8동 주민자치협의회장을 맡고 있던 김 회장은 안양지역에 폭우가 내려 수해를 입었을 당시 지역사회를 위해 자신의 일처럼 봉사에 나서기도 했다.  또 김 회장과 회원들이 모은 성금 약 400만원을 수해복구를 위해 기탁하기도 했다. 그는 “주민자치협의회는 지역주민들에게 다가가 함께 지역 문제를 해결해 나갈 때 공동체 활성화와 주민의 삶이 향상된다고 믿고 있다”며 “주민들을 위한 봉사는 당연한 것”이라고 강조했다. 끝으로 안양주민을 위한 사업을 찾고 맡은 일을 확실하게 해내겠다는 포부를 밝혔다. 또 주민자치의 위상을 높이는 데도 힘쓰겠다고 다짐했다. 그는 “주민들이 만들어 갈 대한민국의 중심에 주민자치협의회가 있다”며 “안양시 지방자치분권 확립의 선구적인 역할을 수행할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

“봉사는 베푸는 것이 아니라 용서·사랑 배우는 활동”, 김현주 평생인성교육원장

“사랑을 받는 것보다는 주는 연습을 해야 한다. 조건 없이 주는 것으로 만족하면 기대를 하지 않고 봉사를 할 수 있게 된다.” 양평군에서 평생인성교육원을 운영하고 있는 김현주 원장의 인생철학이자 봉사에 대한 생각이다. 김 원장은 이 시대를 어렵게 살아가고 있는 여성들을 향해 “부족함을 물질로 채우려 해서는 안 된다. 권력에 타협하지 말고 역경에 좌절하지도 않아야 한다. 당당함으로 부족함을 채워야 한다”고 당부했다. 그러면서 “대가 없는 것은 세상에 없다. 남에게 의존하지 않고 여성이 홀로 아이를 키울 수 있다는 자신감이 필요하다”고 강조했다. 그는 35년간 이벤트 기획자, 방송 프리랜서 등으로 일하며 평생인성교육원을 운영하고 있다. 기업이나 공공기관, 사회단체 등에서 강의도 하고 있다. 그는 암 환자와 교도소 수감자들에게 30여년간 재능기부로 인성교육도 하고 있다. 물질만 좇아서는 안 되며 그늘진 곳을 밝히기 위한 봉사도 필요하다는 게 그의 지론이다. 그래서 교도소 재소자, 요양 환자, 암 환자 등을 상대로 인성 교육을 하고 레크리에이션을 통해 잠시나마 즐거움을 선사하고 재능기부활동을 해왔다. 그는 이런 활동이 삶의 보람과 살아있음에 감사함을 느끼게 하는 동력이 되고 있다고 했다. 누군가에게 멘토 역할을 하고 싶다는 그는 언니의 고등학교 스승인 조동춘 박사(76)를 꼽았다.  그는 조 박사를 정신적으로나 물질적으로 힘든 고비 때마다 방송 무대에 서게 하며 헤쳐나갈 힘을 준 멘토라고 했다. 그는 20년 전 암으로 투병하던 상황에서 자식들을 유학 보냈을 때가 가장 힘든 시기였다고 했다. 당시 그는 투병 사실을 자식에게 숨겨야 했고 아프지 않은 척하면서 화려한 무대 일을 해야 했다. 아프다는 이야기를 하며 하소연할 사람조차 없었다는 것이다. 그는 “힘들 때 우는 것은 누구나 할 수 있다. 프로는 반대로 힘들 때 웃는다”며 “교도소 수감자들을 상대로 강의를 할 때 참회하며 눈물을 흘리는 사람을 보면 내가 더 감동을 받는다”고 말했다. 그러면서 “한 번만 해야지 하고 시작했던 일이 38년이 지났다. 그들에게서 감동을 받게 되면 오히려 내 마음이 편해진다”고 했다. 그는 대통령 표창, 문화체육관광부장관 표창, 법무부장관 표창, 양평군수 표창 등 다수의 표창을 받았다. 이 상장을 삶의 궤적을 이어주는 구슬로 생각하고 있다고 했다. 그가 지난 30년간 교소도 재소자를 대상으로 한 인성교육에 대해 주변에서는 재범을 방지하고 그들이 희망을 가지도록 하는 데 힘을 보탰다는 평가를 해주고 있다. 김 원장은 “봉사에는 나이도 성별도 필요 없다. 하지만 열정이 없으면 봉사는 하지 못한다. 봉사는 남에게 베푸는 것이 아니라 ‘용서’와 ‘사랑’을 배우는 활동”이라고 했다. 그는 틈만 나면 색소폰, 드럼, 하모니카 등 악기 연주를 배우며 지금도 더 많은 나눔을 실천하기 위해 노력하고 있다.

광화문서림 정시영 대표 “주민이 모이는 동네 사랑방 꿈꿔요”

“사랑방처럼 주민들이 옹기종기 모여 시간을 보내는 공간이 되길 바랍니다.” 수원특례시 장안구 파장동의 골목길로 들어가는 입구엔 책방 ‘책 숲, 사람 숲 광화문서림’이 오가는 사람들을 맞이하고 있다.  겉모습은 여느 책방과 같아 보이지만 한 평 남짓한 공간에선 날마다 새로운 이야기가 쓰이고 있다. 누구나 지나가다 문득 들러 책을 벗 삼아 따뜻한 차 한 잔 마시며 이야기를 나누거나, 주민들이 모여 공통된 관심사를 함께 이야기하기도 한다. 책을 매개로 만난 사람들이 하나 둘 모여 새로운 동력을 얻고 마을 공동체를 이뤄가는 중이다.  광화문서림의 운영자 숲지기 정시영 대표(56)는 지난 2020년 봄, 이곳에 따뜻한 계절을 닮은 고즈넉한 책방을 열었다.  광화문서림의 역사를 이어가기 위해서다. 정 대표의 부모님은 1969년 서울 광화문 신문로에 ‘광화문서림’의 문을 열었고 그곳에서 그 시대와 지역민과 함께 많은 역사를 남겼다. 이후 정 대표가 이곳에서 광화문서림의 두 번째 챕터를 이어가고 있다. 책방을 열기 전까지 주민운동을 하던 정 대표는 누구보다도 지역 공동체의 힘을 안다. 주민이 뭉쳐 지역을 바꾸고, 다시 지역이 세상을 바꾼다고 생각하기 때문이다. 다 같이 둘러앉아 대화를 나눌 수 있는 테이블 등 그의 철학이 녹아든 가구와 구조물들이 눈에 띈다. ‘서점’이 아니라 누군가를 위한 ‘공간’에 초점을 맞춘 흔적이 책방 곳곳에 녹아있다. 광화문서림은 수원문화재단에서 진행하는 문화사업인 동행공간에도 참여하며 지역 주민에게 다양한 방식으로 공간을 제공한다.  어느 날은 주민들이 소모임을 할 수 있는 소모임방이었다가 어느 날엔 밴드의 공연장이 된다. 때론 강연장과 수다방으로 기꺼이 변신을 해 공동 육아를 하는 사람들이 모이기도 하고, 강의를 듣고 실습이 이뤄지기도 한다.  지난해엔 6개월가량 예술인들과 협업을 해 그가 꿈꾸는 지역공동체 모습에 한걸음 더 가까워졌다. 광화문서림에 예술인들이 머물면서 주변 주민을 인터뷰하고 사진도 찍어 예술 활동을 이어 나가자 흥미를 느낀 주민들이 하나둘씩 모여든 것. 그는 앞으로도 이 같은 행사를 통해 공동체 문화를 가꿔나갈 예정이다.  정 대표는 “일을 저질러보려면 사람이 모여야 하고 사람이 모이려면 공간이 필요하다”며 “광화문서림이 그 거점이 됐으면 한다. 무언가를 해보려는 분들에게 기꺼이 공간을 내어드리겠다”고 웃어 보였다.

용인 유림동 김현정씨 “받은 사랑, 어려운 이웃과 함께 나눌 것”

24일 용인특례시 기흥구 동백동 ‘밥과함께라면’ 분식점(44.84㎡)에서 김현정씨(47)가 분주히 음식을 준비하고 있다. 이곳은 용인지역자활센터 소속 분식사업단이 보건복지부로부터 사업비를 지원받아 2018년 9월 문을 열었다. 수익금은 자활사업 참여 주민의 자립 성과금이나 자활기업 창업 자금 등으로 사용되고 있다. 올해로 5년 차를 맞이한 김씨. 함께 일하는 직원들 사이에서 솔선수범하기로 유명하다. 코로나19 악재 속에선 신메뉴 레시피 개발과 서비스 교육, 신규 참여자 멘토링 등의 역할을 도맡아 귀감이 되고 있다. 초등학생 두 아이의 엄마인 김씨의 삶은 순탄치 않았다. 경제적으로 어려웠다. 그럼에도 가족과 주변의 도움은 받을 수 없었다. 그런 그의 딱한 사정을 알게 된 유림동 주민자치센터(이하 센터)는 김씨에게 용인지역자활센터를 소개했다. 별다른 선택지가 없던 김씨는 다음 날 센터를 찾았다. 상담을 통해 김씨가 요리에 관심이 많다는 걸 파악한 센터는 그에게 분식사업단에서 일해줄 것을 권유했고, 그렇게 김씨와 ‘밥과함께라면’과의 특별한 동행이 시작됐다. 정혜영 용인지역자활센터 분식사업단 팀장은 “김씨는 자활 성공의 대표적인 모델이라 할 수 있다. 어려운 상황에서도 자활사업에 성실히 참여해 용인지역자활센터장, 용인 YMCA 이사장, 경기도지사 표창을 수상했다”며 “본인의 자립을 위해 꾸준히 노력하는 동시에 어려운 환경에 놓인 다른 참여자를 도와줌으로써 자활의 의미를 더욱 빛나게 해주는 존재”라고 엄지를 치켜올렸다. 김씨는 올 하반기 용인지역자활센터의 전폭적인 지원 아래 자활기업 창업(분식점)을 앞두고 있다. 어려운 상황에서도 포기하지 않고 자활 단계를 차근차근 밟아온 노력이 보상을 받은 셈이다. 창업을 앞둔 김씨에게는 소망이 있다. 두 아이의 건강과 행복, 또 하나는 자신이 운영하는 가게에서 음식을 통해 어려운 이웃에 나눔을 실천하는 것. 김현정씨는 “창업을 준비하면서 세운 계획 중 하나가 음식을 통해 어려운 이웃에 나눔을 실천하는 것이다. 일주일에 한번 시간을 정해 (이들에게) 음식을 꼭 대접하고 싶다”며 “받은 사랑을 보답하며 열심히 살고 싶다”고 새해 소망을 전했다.

전기안전공사 경기본부 한부모가족 지원 사랑의 후원금 전달

경기남부 한부모가족 지원 거점기관(유명화 센터장)과 한국전기안전공사 경기지역본부(이강수 고객지원부장)는 19일 한부모가족을 위한 후원금 전달식을 개최했다. 이날 한국전기안전공사 경기지역본부는 한부모 가족을 위해 경기남부 한부모 가족 지원 거점기관을 방문해 후원금을 전달했다. 한국전기안전공사 경기지역본부는 매년 한부모 가족 지원 등 사회공헌활동을 실시하고 있다. 유명화 경기남부 한부모가족 지원 거점기관 센터장은 “꼭 필요한 한부모 가족에게 후원금을 전달하겠다”며 “특히 한부모가족에 대한 사회 관심이 더욱 필요하다”고 말했다.  이강수 한국전기안전공사 경기지역본부 고객지원부장은 “한부모 가족에게 조금이라도 힘이 됐으면 하는 마음으로 기부를 결정했다”고 말했다. 이번 후원금은 공사 임직원이 모금한 성금으로 마련됐다. 후원금은 청소년한부모자립지원패키지 대상자 2명에게 전달했다. 경기남부 한부모가족 지원 거점기관은 경기남부 21개 시·군 한부모가족을 지원하는 기관으로 상담연계, 교육·문화·체험 프로그램 등 다양한 사업을 진행하고 있으며 자세한 사업 안내는 홈페이지 방문 및 상담을 통해 안내 받을 수 있다.