파주 작은단비회 박경숙·신수미 대표, “필요할때 내리는 단비가 되겠다”

파주 여성 경제인들이 사업은 물론 나눔에도 발군의 실력을 발휘해 지역사회의 눈길을 끌고 있다. 여성 기업인 7명으로 구성된 ‘작은단비회’가 그 주인공이다. 필요할 때 내리는 단비가 반가운 것처럼 지역 내 작은 단비라도 뿌려 나눔이 골고루 퍼지도록 하는 소박한 바람 속에 지은 이름이다. 그 흔한 모임 회장도 없다. 전원 리더다. 서로 의견을 내 결정하는 방식인 집단 지도체제인 것이다. 모임 결성도, 봉사 내역도 일천하다. 지난 2021년 첫 모임을 가졌으니 햇수로 꽉 차지 않은 2년째 연을 이어가고 있다. 그러나 파주 사회에 꼭 필요한 대상 및 장소 등을 물색하는 섬세함과 치밀성으로 봉사효과를 극대화하고 있어 주목 받고 있다. 7명의 여성 기업인 면모를 보면 소프트한 여행업, 광고기획부터 하드한 업종인 건설업 및 건설중기 등에 이르기까지 업종이 다양하다. 40대부터 60대까지 다양한 연령층처럼 사업에 뛰어든 계기도 사연이 많다. 맏언니격인 박경숙 대표(우리광고기획)는 지인과 함께 광고기획 업무를 하다가 독립했고 막내인 신수미 대표는 부모님에게서 월드관광을 이어받았다. 독자 창업 회원도 있다. 최보경 대표(도진건설), 이창순(창하된장), 임인덕(대일앤신양), 민신기(발랑건설중기), 김윤미 대표(미성훼스건설) 등으로 이들은 혼자 험난한 업종에 뛰어들어 동종 업계로부타 경외의 눈길을 받고 있다. 영업으로는 사업권 확보가 쉽지 않자 오직 입찰, 프레젠테이션(PT) 등에서 발군의 실력을 발휘해 각종 사업을 수주하고 있다. 업종과 연령도 다양한 이들이 한자리에 모인 것은 권인욱 전 파주상공회의소 회장의 권유로 시작됐다. 그러다 여성들만의 고유 영역이 있다는 사실을 알고 별도의 나눔 모임을 결성할 결심을 했다. 처음에는 박 대표와 신 대표가 이름 없이 봉사를 하다가 이를 뒤늦게 안 최 대표 등이 참여 의사를 밝히면서 이제 7명의 어엿한 파주 최대 여성 최고경영자(CEO) 모임이 됐다. 여성이면서 엄마들인 이들의 봉사영역도 주목받고 있다. 모임 첫 사업으로 생리대가 없어 일상생활에 어려움을 겪는 청소년들에게 생리대를 지원하며 용기를 불어넣어 줬다. 이어 청소년의 건강한 성장을 기원하며 파주시 청소년재단에 기부도 했다. 최근에는 90여명이 있는 파주사할린동포 돕기에도 나섰다. 탈북동포보다 정부 등의 지원이 턱없이 부족하다는 것이 지원 이유다. 작은 단비회 박경숙·신수미 대표는 “올해에는 지난해보다 지원폭을 확대하겠다”며 “그러기위해서는 더 많은 사업을 수주해 나눔이라는 기업윤리를 실천하는 여성 CEO가 되겠다”고 다짐했다.

정혜련 양평 유기동물보호센터 주무관, “하루 종일 똥만 치우지만 보람 있어요”

“하루 종일 배설물만 치우고 있지만 보람 있어요. 쉬운 일은 아니지만 훈련, 산책, 미용 등을 함께해주는 자원봉사자들과 직원들이 있어 힘이 납니다. 입양을 희망하는 분들만 있다는 생각에 힘들지 않습니다.” 양평군 ‘품 유기동물보호센터’에 근무하는 정혜련 주무관(33)은 “반려동물을 버려도 된다는 인식이 개선돼야 유기동물이 생기지 않을 것”이라며 이같이 말했다. 그는 1일에도 유기동물보호센터에 출근해 반려동물을 돌보는 것으로 계묘년 새해를 시작했다. 정 주무관은 지난 해 8월 양평군 서종면에서 물에 빠진 믹스견을 구조해 새 주인에게 입양한 것을 동물보호센터에서 근무하며 겪은 가장 보람된 일로 꼽았다. 그러면서 등록한 반려동물이 전체의 22%에 불과해 구조한 반려견을 주인에게 돌려주지 못하는 현실에 대한 안타까움을 토로했다. 양평군에서는 연평균 550여마리의 반려동물이 버려지고 있다. 이 가운데 주인을 찾아가는 경우(반환)는 25%, 입양되는 경우는 약 35%로 집계되고 있다. 이에 센터는 유기동물 입양을 장려하기 위한 다양한 홍보사업을 펼치고 있다. 또 초등학생과 어린이집 원아 등을 대상으로 동물보호센터 견학 프로그램을 운영하고 유기동물보호센터 자원봉사자를 모집하는 등 반려동물에 대한 인식 전환을 위해 다양한 활동을 하고 있다. 양평군은 사업비 20억원을 들여 875.75㎡ 규모의 ‘품 유기동물보호센터’를 건립하고 지난해 10월25일 운영을 시작했다. 사업비 가운데 6억원은 농림축산식품부 국가균형발전특별회계 동물보호센터 설치 지원 사업 공모에 선정돼 국비로 확보했다. 정 주무관은 “군민들의 관심이 군 직영 유기동물보호센터 개소로 이어졌다”며 “앞으로도 유기동물에 대한 군민의 관심이 계속됐으면 좋겠다”고 말했다.

노창래 (사)경기도전통음식협회장, 전통 음식 알리며 지역 사회 봉사 ‘앞장’

노창래 (사)경기도전통음식협회장은 최근 남다른 배추로 특별한 김장 담그기 행사를 진행해 눈길을 끌었다. 우리 문화 적응에 어려움을 느끼는 다문화가정·북한이탈주민 등 소외계층과 함께 김장을 했는데 재료가 배추가 ‘전통 조선배추’였기 때문이다. 노 회장은 전통 음식을 보존하기 위해 수원시향토음식연구회를 시작한 15년 전 부터 조선배추로 김장을 했다. 그는 “조선배추는 1800년대까지 선조들이 먹던 배추인데, 일반배추와 달리 길이가 50~100cm에 달하며 자체적인 ‘갓김치’ 향과 질감이 있는 게 특징”이라며 “현재 우리가 먹는 일반배추는 중국에서 들어온 ‘결구배추’다. 우장춘 박사께서 품종개량에 성공해 현재는 속이 꽉 찼지만, 그전에는 배추 속이 노랗고 꽉 차지 않았다”고 설명했다. 현재는 조선배추를 파는 곳이 없어 노 회장은 김준옥 협회 수원지회장, 이상란 수원시전통음식연구회장과 직접 씨앗을 심고 재배해 김장 나눔에 사용하고 있다. 노 회장은 “대량으로 재배하지는 못하지만 조금이나마 씨앗을 뿌리고 배추를 거둬들이면서 조선배추의 명맥을 이어가는 것이 중요하다고 생각한다”고 밝혔다. 현재 그가 몸담고 있는 (사)경기도전통음식협회는 지난 2008년 수원시향토음식연구회로 시작해 2016년 설립됐다. 노 회장은 “경기도 향토 음식을 연구·보존하고 지역주민에게 안전한 먹거리를 나누는 100여명의 회원이 있는 ‘봉사단체’”라고 표현했다. 김치를 포함해 고추장, 된장 등의 음식과 발효식품을 매해 1천200~1천400명의 사람들에게 나눈다. 그가 경기도 향토음식 보존에 나선 것은 고유한 우리 음식에 대한 애정어린 마음에서였다. 노 회장은 20여년 전, 호텔과 웨딩홀을 운영하는 사업자였던 그는 손님에게 나가는 샐러드나 스테이크 등 서양 음식을 보며 전통음식을 연구하며 정체성을 지키고, 많은 이들에게 알리고 싶단 생각을 했다. 향토음식에 관한 관심은 자연스레 커졌다. 사업을 그만둔 그는 수원시향토음식연구회를 열어 향토음식 발굴에 앞장서며 어려운 이웃들을 위한 나눔을 이어왔다. 노 회장은 새해에도 잊혀가는 전통 음식을 연구하고 알리며 나눔을 이어갈 예정이다. 그는 “올해도 늘 그랬던 것 처럼 문헌에 기반한 경기도의 향토 음식을 발굴하고, 북한이탈주민·다문화가정·홀몸어르신 등 나눔이 필요한 이들에게 봉사를 이어나가겠다”고 강조했다.

김현아 하남시 환경정책과장, 대통령 표창장 수상, ‘영예’

김현아 하남시 환경정책과장(54)이 환경정책 추진과 친환경 도시 발전 등에 기여한 공로로 대통령 표창장을 수상하는 영예를 안았다. 이현재 하남시장은 지난달 30일 시 종무식에서 김 과장에게 대통령 표창장을 전수했다. 김 과장은 지난 1992년 1월 공직을 첫 발을 내디딘 이후 30년 넘게 대기미세먼지관리와 환경지도, 상수도 수질개선 등 환경분야 등에서 줄 곧 활동해 왔다. 그녀는 하남시 기후변화대응대책 및 저탄소 실천운동을 추진하면서 시민참여 활성화, 온실가스 목표관리제 및 배출권거래제 운영을 통한 공공부문 온실가스 배출관리, 공공수역 수질오염행위 단속 및 신속한 수질오염사고 대응으로 상수원 수질보호 등에 앞장 선 공로가 높이 평가받은 것으로 알려졌다. 앞서 2011년 12월, 1996년 12월 수질개선 및 관리분야, 가스업무유공 등으로 경기도지사 표창장 등을 다수 수상했다. 김 과장은 “이번 대통령 표창 수상으로 시민에게 환경 교육과 가치를 알리는 일에 보람을 느끼는 계기가 됐다”고 전제한 뒤 “하남시의 역점 추진사항인 K-스타월드 조성사업의 난제한 규제 등을 잘 풀어나가라는 시민들의 염원 담긴 것으로 생각돼 어깨가 더욱 무겁다”고 말했다.

김명선 LH청아안아파트 봉사단장 “살고 싶은 마을을 만들겠습니다”

“지역주민들이 조화롭게 생활할 수 있는 환경을 만들기 위해 최선을 다해 봉사하고 있습니다.” 인천 남동구의 쾌적한 환경 조성과 주민 간의 소통을 비롯해 학생들을 위한 재능기부 등을 해 온 김명선 남동구 서창동 한국토지주택공사(LH) 청아안아파트 봉사단장(49). 김 단장은 올해 초 자신이 거주하고 있는 아파트 주민들과 함께 아파트 안팎에서 환경정화 등 봉사활동을 하기 위해 봉사단을 꾸렸다. 그는 수년간 코로나19로 인해 아파트 주민들 간의 소통이 끊겼던 만큼 주민 소통창구를 만들고 쾌적한 주거환경 등을 조성하기 위해 이 같은 봉사에 나섰다. 김 단장은 매월 주말 20여명의 주민과 함께 아파트단지 안과 밖을 포함해 둘레길 등 인근 동네를 돌며 쓰레기를 줍는 환경정화 활동을 하고 있다. 또 아파트단지 안의 ‘작은 도서관’에서도 책 정리와 청소 등을 하며 주민들이 쾌적한 환경에서 시설을 이용할 수 있도록 돕고 있다. 이 같은 활동에는 매월 10여명의 초·중·고교생들이 꾸준히 참여하고 있다. 김 단장은 “환경정화 등 환경 보호에 대한 필요성을 알려주고 싶어 학생들이 환경정화 활동에 함께 참여할 수 있도록 적극 나서고 있다”며 “환경정화를 하며 학생들의 생각을 듣는 등 평소에 갖지 못했던 소통의 장을 만들고 있다”고 했다. 이어 “학생들뿐만 아니라 부모님들도 함께 참여하고 있어 주민들 간의 단합이 이뤄지고 있다”고 했다. 특히 김 단장은 학교 시험 기간에는 학생들을 대상으로 공부법을 알려주는 등 재능기부를 해오고 있다. 그는 공부법을 비롯해 학생들의 어려운 점 등을 공유하며 멘토 역할을 하고 있다. 그는 “그동안 학원과 과외 등의 일을 하며 학생들을 가르쳤던 만큼 저의 지식을 통해 학생들이 좋은 성적을 거둘 수 있도록 돕고 싶다”고 했다. 김 단장은 내년부터 주민들과 함께 남동구 등 지자체의 주민공동체 관련 공모 지원 사업에 도전, 주민 커뮤니티 시설 조성 및 주민 프로그램 운영 등을 추진할 계획이다. 김 단장은 “끊어졌던 우리 마을의 주민들이 소통하며 살고 싶은 마을을 만들겠다”고 했다. 이어 “앞으로도 많은 주민이 봉사에 함께하도록 봉사의 의미를 알려가겠다”고 다짐했다.

배움통해 행복 꿈꾸는 하남시 미사2동 주민자치회 정영수 회장

배움을 통해 삶을 변화시키고 그 안에서 행복을 꿈꾸는 등 오늘보다 더 나은 내일을 위해 불철주야 발품을 파는 주민자치위원이 주위의 귀감을 사고 있다. 지난해 3월 하남시 미사2동 주민자치회 회장으로 취임한 정영수씨(57·한국평생교육가협회 하남지회 회장)가 그 이야기의 주인공이다. 6년전 미사강변도시에 둥지를 튼 정 회장은 미사2동 주민자치회가 성공적인 모델로 자리매김하기 위해 늘 고민하고 있다. 배움을 통해 열심히 살아가는 행복한 삶의 모습을 구현하기 위해서다. 이런가운데 정 회장은 2021년 10~11월 주민자치활성화 사업의 하나인 도로환경개선사업(자전거 거치대·꽃길조성 및 쓰레기줍기)과 취약계층 장바구니카트 나눔사업 등에 솔선수범 앞장섰다. 또 지난 8월 미사강변공원에서 제1회 힐링콘서트를 개최했는가 하면 미사2동 주민자치프로그램의 일환으로 한국무용 발표 및 가수초청 공연, 시니어생활체육교실 운영 등을 펼쳐 주민들로부터 호평을 받았다. 지난달에는 환경지킴이봉사단을 조직, 운영해 오고 있으며, 최근에는 찾아가는 디지털 배움존을 설치, 운영해 오고 있다. 특히 그는 평생교육을 체험할 수 있게 프로그램개발과 연구 등을 하는 (사)한국평생교육사협회 하남지회 회장을 맡아 주민들의 평생교육에 온 몸을 바치고 있다. 게다가 꿈꾸는 청년들, 고향 같은 하남을 느낄 수 있는 이주 외국인과 새터민, ‘노인이 아닌 선배시민’이 될 수 있도록 각 분야에 관심을 갖고 봉사하는 마음으로 하나씩 실천해 나아고 있다. 이와는 별도로 그는 사회복지대학원에 입학해 만학를 꿈을 펼치는가 하면 학교운영위원회 위원장, 평생교육전문가 등으로 폭넓은 봉사활동을 펼쳐오고 있다. 이런 공로 등으로 그는 최근 국회의원 표창장과 경기도의회 의장 표창장, 지난해 5월 하남시장 표창상, 2021년 5월 한국방송통신대학교 교육학과장 공로상 등을 수상했다. 정 회장은 “학창시절 아버지를 일찍 여의는 바람에 어린 나이에 산업현장에 발을 들여 놓을 만큼 힘든 청소년기를 보냈다. 이런 힘든 시기에 자신이 늘 생각했던 한 가지는 ‘어떤 일이든 직접 부딪혀 보고 경험은 항상 소중하다’”고 털어놨다. 이어 “앞으로 주민들의 권리보장과 복지증진 등을 위해 함께 실천하며 우리동네가 행복한 에너지를 전파하는데 올인할 생각이다. 우리 마을에 오면 따뜻한 고향처럼 살고 싶은 마을이 되도록 더욱 노력하겠다”고 말했다.

대통령상 수상한 김복순 사우어린이집 원장

김포 사우어린이집 김복순 원장(현 경기도국공립어린이집연합회장)이 최근 보건복지부가 주최한 ‘2022 보육유공자 정부 포상식’에서 대통령 표창을 수상했다고 28일 밝혔다. 김 원장은 지난 40여년간 보육에 대한 열정으로 보육계에 몸담아오면서 보육사업의 원활한 추진과 어린이집의 균형적인 발전, 어린이집간의 정보교류 및 상호협조 증진과 화합을 도모하고 보육교사의 복리증진과 보육의 질을 향상시키는데 기여했다는 공로를 인정받았다. 또 가정과 연계 지도로 학부모의 의견을 수렴해 운영 계획을 실천하고 상담활동을 적극 활용해 어린이들의 전인적인 성장 발달에 도움을 주고 있다는 평가를 받고 있다. 김 원장은 ”40여년동안 만난 천진난만한 모든 아이들을 혼자가 아닌 동료 교직원들과 같이 호흡을 맞추고 협력, 보육했기에 수상의 영예를 안은 것이라고 생각한다”며 “아이의 온전한 행복을 위해 부모의 역할과 부모를 대신한 모든 사람들의 올바른 자세가 무엇인지 알고, 우리 아이들에게 어떠한 좋은 것을 더 채워주어야 할지 기본을 생각하며 오늘도 다짐한다”고 수상 소감을 전했다. 그러면서 “내 아이가 바르게 잘 자라고 행복감을 주려면, 내 아이의 주변 아이들이 행복해야 하고 그러려면 온 마을의 어른들이 아이들을 내 아이처럼 관심과 배려, 사랑으로 돌봐야 한다”고 평소 보육에 대한 신념을 밝혔다.