첫 ‘승격 도전’ 안양·부천, 승강PO 진출 놓고 불꽃 경쟁

사상 첫 승격을 꿈꾸는 프로축구 K리그2 FC안양과 부천FC가 승강 플레이오프(PO) 진출을 놓고 불꽃 경쟁을 이어가고 있다. 올 시즌 K리그는 승강제 개편을 통해 K리그2 상위 3개 팀에게 승격의 기회를 부여한다. 자동 승격되는 1위는 광주(승점 72)가 독주하고 있는 가운데, 2위 안양(62점), 3위 부천(56점), 4위 대전(53점)이 승강PO 진출 두 자리를 놓고 다투고 형국이다. 2위 안양은 시즌초 부침을 겪으며 불안한 4위를 유지하다가 6월 중순부터 반등을 시작해 좋은 흐름을 이어오고 있다. 지난 6월 11일 광주전 패배 이후 15경기 연속 무패(10승5무)로 착실히 승점을 쌓으며 2위 굳히기에 들어갔다. 무엇보다 안양은 선수단이 완전체가 아닌 상황 속에서 무패를 이어가고 있는 것이 고무적이다. 현재 공격수 김경중과 아코스티가 부상으로 이탈해 수비수 주현우가 이들을 대체하고 있다. 또한 최근 이창용과 박종현, 김동진이 경고 누적으로 결장하는 등 위기에 몰렸지만, 윤준성, 연제민, 정석화 등 로테이션 자원들이 제 몫을 해주며 극복했다. 무엇보다 이우형 감독의 맞춤형 전략이 눈길을 끈다. 이 감독은 궂은 날씨 속 치러진 36라운드 부산전에서 세트피스를 활용한 공격 전략을 내세웠고, 37라운드 전남전은 볼 점유율을 높게 가져가며 공격적인 축구를 구사하는 상대 전술에 맞춰 전방 압박으로 재미를 봤다. 선수들의 집중력 역시 빛난다. 안양은 무패를 기록한 15경기 동안 후반 40분 이후 6골을 득점했다. 이중 4골이 결승골이었다. 한편, 3위 부천은 ‘롤러코스터’ 같은 시즌을 보내고 있다. 부천은 시즌초 홈 10경기 연속 무패를 달리며 1위에 오르는 등 ‘돌풍’을 일으켰으나 전반기 막판 7경기서 2무5패로 추락했다. 그러나 최근 2연승으로 다시 상승기류를 타며 승격 희망을 이어가고 있다. 부천의 강점은 수비 밸런스다. 올 시즌 34실점으로 선두 광주(27실점)에 이어 K리그2에서 두번째 적은 실점을 기록하고 있다. 김강산-닐손주니어를 주축으로 꾸려진 스리백이 견고하다. 여기에 울산에서 임대해 온 왼쪽 수비수 조현택과 골키퍼 최철원의 활약도 빼놓을 수 없다. 앞으로 일정도 수월하다. 부천은 11일 안산(7위)과 17일 경남(6위), 24일 김포(9위)와 차례로 맞붙는다. 반면, 안양은 14일 선두 광주와 운명의 맞대결이 예정돼 있어 안정된 2위 확보의 분수령이 될 전망이다. 김영웅기자

인천 유나이티드, 제주 꺾고 ACL 진출 ‘청신호’

인천 유나이티드가 제주 유나이티드를 잡고 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그 출전 가능성을 이어갔다. 4위 인천은 6일 제주월드컵경기장에서 열린 ‘하나원큐 K리그1 2022’ 30라운드서 이강현의 결승골로 5위 제주에 1대0 신승을 거뒀다. 이로써 인천은 12승11무7패, 승점 47로 3위 포항(승점 48)과의 격차를 1점으로 좁혔다. 인천은 전반전 제주에 고전했다. 전반 17분 이창민의 크로스가 수비수 맞고 굴절돼 실점 위기를 맞았으나 골키퍼 이태희의 선방으로 모면했다. 이어진 루즈볼 상황 최영준이 재차 슈팅을 시도했으나 골대 위로 넘어갔다. 전반 24분에도 제르소와 정우재의 패싱 플레이가 중거리 슈팅까지 연결됐지만 역시 이태희가 막아냈다. 인천도 결정적인 찬스를 맞이했다. 전반 33분 김준엽이 날카로운 크로스를 날렸고 이용재가 제주 수비진과 높이 싸움에서 이겨내며 헤더로 연결했다. 그러나 골키퍼 김근배 정면으로 향하며 골로 연결되진 않았다. 제주의 공세 속에 전반전을 득점없이 마친 양 팀은 후반전에도 비슷한 흐름을 이어갔다. 제주는 점유율 60% 이상을 유지하며 인천의 골문을 계속 위협했다. 하지만 득점은 인천서 나왔다. 인천의 1998년생 동갑내기가 분위기 반전을 만들어냈다. 후반 7분 역습 상황, 김보섭이 이강현에게 횡패스를 연결했고, 이강현은 지체 없이 페널티 박스 앞에서 강력한 오른발 슈팅으로 골문을 갈랐다. 리그 16경기 만에 터진 K리그1 데뷔골이었다. 이후 제주는 동점골을 위해 안현범, 이창민, 제르소를 중심으로 파상공세를 펼쳤지만 인천 김준엽, 델브리지 등의 몸을 아끼지 않은 수비에 끝내 골문을 열지 못했다. 한편, 수원FC는 수원종합운동장에서 열린 포항과 30라운드서 후반 16분 터진 라스의 결승골을 지켜내 1대0 승리를 거뒀다. 김영웅기자

‘위기를 기회로’ 성남FC, 난파선 위기 딛고 2연승 ‘희망의 빛’

프로축구 성남FC가 사상 최악의 위기 속에서 굳은 결속력으로 위기를 타개해 나가면서 희망의 빛이 비추기 시작했다. 성남은 6일 현재 승점24(6승6무17패)로 K리그1 12개 팀 중 최하위다. 시즌 초 6경기(2무4패) 연속 무승에 7라운드 수원FC전 승리 후 5연패 늪에 빠지는 등 시즌 내내 부진에 시달렸다. 설상가상으로 구단주인 시장발 구단 매각설과 김남일 감독의 중도 하차 등으로 좌초 위기에 직면하기도 했다. 그러나 최근 성남의 기세는 무섭다. 지난달 28일 수원FC와 23라운드 순연경기서 2대1로 승리한 뒤, 4일 29라운드서는 선두 울산 현대를 2대0으로 완파했다. 11위 대구FC(승점28)와 격차가 어느덧 4점 차로 좁혀져 꼴찌 탈출의 희망이 솟아나고 있다. 젊은 지도자 정경호 감독대행(42)이 그 중심에 있다. 지난달 24일 김남일 감독이 성적 부진 책임을 지고 사퇴한 이후 지휘봉을 잡은 정경호 코치는 성남의 본래 팀 컬러인 탄탄한 조직력과 수비 응집력을 끌어올려 강한 압박 축구를 구사하고 있다. 또한 뛰어난 용병술과 경기별 맞춤형 변칙 전술로 팀에 활기를 불어넣었다. 수원FC전서는 ‘용병술’로 승부의 쐐기를 박았다. 강한 공격력에 비해 수비 조직력이 아쉬운 상대에 맞춰 후반 14분 뮬리치를 빼고 측면 공격수 팔라시오스를 최전방에 투입했다. 팔라시오스는 빠른 발을 이용해 후반 21분 역습 상황에서 결승골을 터뜨려 기대에 부응했다. 또 울산전서는 ‘전방 압박’을 콘셉트로 선발 라인업을 꾸렸다. 수원FC전 선발 라인업에서 골키퍼 김영광과 수비수 곽광선을 제외한 9명의 선수에 변화를 줬다. 특히 미드필더 김민혁을 최전방 공격수로 배치하는 과감한 선택으로 눈길을 끌었다. 성남은 이날 90분 내내 전방 압박을 하며 울산의 뒷공간을 노려 볼점유율 36.8-63.2의 열세에도 불구, 슈팅과 유효슈팅에서는 각 10-7, 8-6으로 앞서며 예상 밖 완승을 거뒀다. 성남은 7일 오후 7시30분 11위 대구와 강등 직행 여부를 놓고 대구 원정에 나서 ‘단두대 매치’를 벌인다. 이날 결과에 따라 승점 차가 1점 차로 좁혀지느냐, 아니면 7점 차로 다시 벌어지느냐 하는 중요한 승점 6짜리 대결이어서 더욱 중요하다. 팀의 연고지 이전, 매각·해체설이 불거지고 있는 가운데, 선수들의 굳은 결속력과 ‘정경호 매직’이 시즌 첫 3연승 달성으로 분위기 반전을 이뤄낼 수 있을지 귀추가 주목된다. 김영웅기자

수원 삼성, 시즌 3번째 ‘슈퍼매치’서 서울에 3-1 완승

프로축구 수원 삼성이 시즌 3번째 ‘슈퍼매치’서 FC서울에 시원하게 설욕했다. 수원은 4일 서울월드컵경기장에서 벌어진 ‘하나원큐 K리그1 2022’ 29라운드 원정경기서 오현규의 멀티골과 안병준의 추가골로 일류첸코가 한 골을 만회한 서울에 3대1 완승을 거뒀다. 이로써 수원은 8승9무12패, 승점 33으로 8위 서울(36점)과의 격차를 3점으로 좁혔다. 양 팀은 서로 다른 전술로 골문을 노렸다. 서울은 기성용, 케이지로를 중심으로 공을 소유하며 침착하게 공격을 전개해 나갔고, 수원은 전방에 발빠른 ‘매탄소년단’ 전진우, 오현규와 류승우를 배치해 상대의 뒷공간을 노렸다. 먼저 찬스를 잡은 것은 서울이었다. 전반 14분 팔로세비치의 전진 패스를 받은 나상호가 강한 왼발 슈팅을 날렸으나 양형모에 막혔다. 이어 전반 17분에도 불안한 수비 클리어링 속 페널티 박스 안에서 공을 잡은 강성진이 지체없이 왼발 슈팅으로 연결했지만 이번에도 양형모의 선방에 무위로 돌아갔다. 수원도 곧장 반격에 나섰다. 전반 16분 결정적인 찬스를 놓친 오현규는 27분 이기제의 절묘한 크로스를 몸을 날리며 발을 갖다 대 선제골을 터뜨렸다. 4경기 연속골이자 리그 8호 골이다. 기세가 오른 수원은 4분 만에 추가골을 성공시켰다. 코너킥 찬스서 이기제가 페널티 박스 안으로 날카로운 크로스를 연결했고, ‘이적생’ 안병준이 큰 키를 이용해 헤더로 연결해 골문을 갈랐다. 득점 뒤 오프사이드가 선언됐으나 VAR 결과 판정이 번복돼 골로 인정됐다. 2대0으로 전반을 마친 수원은 후반 초반 서울의 케이지로, 일류첸코 등에게 잇따라 슈팅을 허용했지만 실점으로 연결되진 않았다. 라이벌 매치답게 양 팀이 치열한 공방전을 벌이며 분위기가 고조된 가운데, 후반 11분 퇴장 선수가 발생했다. 서울 나상호가 수비 과정에서 오현규에게 강한 몸싸움을 시도했고, 전반전 경고를 받았던 나상호는 경고 누적으로 그라운드를 떠났다. 수적 우위에 놓인 수원은 기세를 몰아 후반 18분 오현규의 추가골이 터지며 승세를 굳혔다. 오현규는 전진우의 패스를 받아 서울 골키퍼 양한빈을 제치고 오른발로 팀의 3번째 골을 터뜨렸다. 이후 수원은 이종성, 전진우, 오현규를 불러들이고 염기훈, 사리치, 장호익 등을 투입해 점유율을 높이며 시간을 소요했다. 영패를 모면하기 위해 총공세를 펼치던 서울은 후반 44분 일류첸코의 추격골이 터졌으나 거기까지였다. 김영웅기자

화성서 女축구 국가·올림픽대표팀, 자메이카·우즈벡 상대 친선경기

화성시가 오는 9월 여자 축구 국가대표팀과 올림픽대표팀의 친선경기를 유치, 풍성한 볼거리를 제공한다. 31일 화성시와 축구계에 따르면 한국과 자메이카 여자 축구 국가대표팀은 9월 3일 오후 5시 화성종합경기타운에서 친선경기를 갖는다. 내년 7월 개최되는 2023 국제축구연맹(FIFA) 호주‧뉴질랜드 여자 월드컵 출전권을 획득한 두 팀의 첫 맞대결이다. 여자 국가대표팀은 지난 1월 아시아축구연맹(AFC) 여자 아시안컵 준우승을 차지하며 3회 연속 월드컵 본선 진출을 확정지은 바 있다. 자메이카도 최근 열린 북중미 선수권에서 미국, 캐나다에 이어 3위를 차지해 월드컵 출전권을 따냈다. 다만 자메이카의 FIFA 여자 랭킹은 42위로, 18위인 한국보다 뒤처진다. 여자 국가대표팀은 최근 국내 리그로 복귀한 지소연을 비롯해 박은선, 이민아, 이금민 등을 앞세워 기량을 시험해볼 예정이다. 이와 함께 오는 9월26일엔 같은 장소에서 황선홍 감독이 지휘하는 여자 축구 올림픽대표팀이 우즈베키스탄과 친선경기를 가진다. 박미랑 시 체육진흥과장은 “지속적인 스포츠 경기의 유치로 시민들에게 다양한 볼거리를 제공할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다. 한편 화성종합경기타운은 2011년 준공된 종합체육관으로, 국제경기가 가능한 3만5천석의 주경기장과 5천석 규모의 실내체육관, 2천석 규모의 보조경기장을 갖추고 있다. 화성=김기현기자

이승우, ‘신의 한 수’ 된 K리그 U턴…특급 유망주의 부활

‘특급 유망주’ 이승우(24)가 K리그 데뷔 시즌 맹활약을 펼치며 자신의 진가를 입증하고 있다. 이승우는 특별했다. 스페인 명문 바르셀로나의 유스 출신인 그는 U15 무대에서 입단 첫 시즌 29경기, 39골을 기록하며 화려한 기량을 뽐내며 주목을 받았다. 이후 2014년 아시아축구연맹 16세 이하 챔피언십 8강 일본전에서는 60m를 드리블 후 골을 터뜨리는 등 화려한 스타일과 개성 넘치는 성격으로 ‘코리안 메시’라는 별명이 붙기도 했다. 이후 2017년 국제축구연맹(FIFA) 20세 이하 월드컵에서는 16강 진출을 이끌었고, 2018년 러시아월드컵·2019년 자카르타 팔렘방 아시안게임에서도 활약하며 많은 사랑을 받았다. 더욱이 아시안게임 우승으로 병역 문제도 해소돼 날개를 달았다. 하지만 소속 팀에서 이승우는 지독하게 안 풀렸다. 바르셀로나가 FIFA로부터 유소년 선수 영입 규정을 위반한 데 따른 징계를 받아 이승우는 만 18세까지 공식 경기에 나설 수 없었고, 성인 계약마저 실패하며 위기를 맞았다. 이후 2017년 이탈리아 세리에A로 이적해 베로나에서 2시즌을 보냈지만 43경기, 2골에 그쳤고, 벨기에 신트트라위던으로 무대를 옮겨서도 감독과 구단주 갈등의 희생양이 돼 적은 출전 기회를 부여 받았다. 지난해에는 포르투갈 포르티모넨스로 임대됐으나 6경기 출전에 그쳤다. 유럽 무대에서 실패하며 실의에 빠진 이승우에게 손을 내민 건 수원FC였다. 수원FC는 이승우의 고향팀으로 이전에도 그가 징계로 경기 출전과 팀 훈련에 참가하지 못할 때 도움을 준 인연이 있다. 그러나 이승우의 성공 여부에는 의문부호가 뒤따랐다. 해외에서의 적은 출전과 왜소한 체격 등으로 K리그에서 살아남기 어려울 것이라는 여론이 많았다. 시즌 초 5경기 동안 공격포인트를 올리지 못하며 우려가 현실이 되는 듯했다. 하지만 6라운드 대구전 데뷔골 이후, 성남전 연속골, 9라운드 김천전, 10라운드 인천전에서도 연속 득점을 올려 존재감을 과시했다. 이후 6월 4경기 연속 골을 비롯, 7·8월에도 꾸준히 득점을 올리며 리그 정상급 공격수임을 스스로 입증했다. 이승우는 26경기서 11골·3도움으로 득점순위 4위에 올라있다. 출전 시간도 1천998분에 달한다. 이 같은 활약에 유럽 재 진출설, 벤투호 재승선 등 기분 좋은 소문이 뒤따르고 있다. 과감한 도전을 통해 스스로 위기를 개척한 이승우의 화려한 춤사위 세리머니가 계속될지 기대가 된다. 김영웅기자

성남, 수원FC 꺾고 ‘최하위 탈출’ 희망 이어가

프로축구 성남FC가 수원FC를 꺾고 꼴찌 탈출의 희망을 이어갔다. 성남은 28일 성남 탄천종합경기장에서 벌어진 ‘하나원큐 K리그1 2022’ 23라운드 수원FC와 순연경기서 접전 끝에 2대1로 승리했다. 이로써 성남은 5승6무17패, 승점 21로 11위 김천과의 격차를 5점으로 좁혔다. 성남은 이른 시간 득점포로 기선을 제압했다. 전반 17분 페널티 박스 안에서 공을 받은 구본철이 트래핑을 하는 과정에서 수원FC 박민규의 손에 공이 닿아 페널티킥을 얻었다. 키커로 나선 뮬리치가 골문 왼쪽 구석으로 침착하게 차넣어 골망을 흔들었다. 그러나 수원FC도 곧장 반격에 나섰다. 전반 37분 이승우가 페널티 아크 앞에서 공을 받은 뒤 오른발로 감각적인 중거리 슈팅을 성공시켜 1대1 동점을 만들었다. 이승우는 리그 11호 골로 득점 부문 4위로 올라섰다. 전반을 1대1로 마친 양 팀은 후반들어 공격 수위를 높였다. 후반 2분 성남 구본철이 페널티 아크 정면에서 깜짝 중거리 슈팅을 날렸지만 골문을 살짝 빗겨 갔다. 이어 수원FC도 반격에 나섰다. 후반 13분 이용이 프리킥 상황서 페널티아크 정면으로 정교한 크로스를 시도했고 정재용이 헤더로 연결했으나 골로 연결되지 않았다. 승부의 향방은 후반 21분 갈렸다. 수원FC의 공격 상황에서 성남이 클리어닝을 해냈고, 이를 하프라인 근처에서 공을 받은 팔라시오스가 상대 수비진과의 경쟁서 이겨낸 뒤 드리블 후 왼발 슈팅을 성공시켰다. 이후 양 팀은 치열한 공방전을 펼쳤지만 추가골 없이 성남이 1골 차 승리를 거뒀다. 김영웅기자

‘8월 무패’ 인천, 팀 첫 아시아 챔스리그 진출 ‘청신호’

반전의 드라마를 써가는 프로축구 인천 유나이티드가 8월 5경기를 무패(3승2무)로 마감하며 구단 첫 아시아축구연맹 챔피언스리그(ACL) 진출에 청신호를 켰다. 인천은 지난 27일 인천 축구전용구장에서 열린 하나원큐 K리그1 2022 23라운드 순연경기에서 에르난데스와 김도혁의 연속골에 힘입어 FC서울을 2대0으로 완파했다. 인천은 11승11무6패로 승점 44, 37득점으로 한 경기를 덜 치른 포항(승점 44·36점)을 다득점서 제치고 3위로 올라섰다. 앞으로 잔여 10경기서 현재의 상승세를 이어간다면 리그 3위까지 주어지는 ACL 출전권을 사상 처음으로 획득하게 된다. 인천의 K리그1 생존기는 매년 힘겨웠다. 2003년 시민구단으로 창단된 인천은 2005년 정규리그 통합 1위, 2009년 통합 5위를 기록하는 등 반짝이던 순간이 있었지만 대부분을 하위권에 머물렀다. 특히 2013년 K리그1 승강제 도입 후 인천은 매년 치열한 강등 경쟁을 벌였다. 시민구단 중 유일하게 K리그2에 강등된 적이 없지만 ‘잔류왕’, ‘생존왕’이라는 달갑지 않은 별명을 얻었다. 그러나 인천의 2022년 다르다. 제주 감독시절 리빌딩을 성공시켰던 조성환 감독이 3년차에 접어들며 전력을 안정적으로 구축했고 국가대표 출신 이명주(32)를 영입하며 시즌 초부터 돌풍을 예고했다. 그 결과 9라운드까지는 ‘디펜딩 챔피언’ 전북의 부진을 틈타 2위로 올라서기도 했다. 지난 6월 ‘주포’ 스테판 무고사가 비셀 고베로 이적하며 잠시 공격력 저하로 부침을 겪었지만 경남에서 영입한 외국인 공격수 에르난데스가 빠르게 팀에 녹아들며 위기를 모면했다. 아직 방심하기는 이르다. 에르난데스가 서울전서 입은 부상이 심한 것으로 전해져 당분간 출전이 불투명하다. 경기당 평균 슈팅 10.46개(10위)와 유효슈팅 3,43개(11위)를 기록 중인 인천에게 스트라이커의 존재감은 절대적이다. 실제 무고사가 떠난 뒤 인천은 2경기 연속 무득점을 기록했다. 또한 모든 경기를 소화 중인 이명주와 팀의 중추 역할을 하는 강민수 등 베테랑들의 체력도 염려가 된다. 다만 무고사 이적 후 김보섭(3골), 송시우, 김도혁(이상 2골) 등 득점원이 다양해진 것과 델브리지가 최근 안정을 찾은 것은 다행이다. ‘기대’와 ‘우려’ 속 돌풍을 이어가는 인천이 ACL 티켓의 주인공이 돼 마지막에 웃을 수 있을 지 기대가 된다. 김영웅기자