4연패 늪 용인 삼성생명, 부상 악몽에 지난 시즌 재현 ‘우려’

인고의 리빌딩 기간을 거쳐 여자 프로농구 이번 시즌 리그 최강 아산 우리은행의 대항마로 꼽혔던 용인 삼성생명이 주전들의 잇따른 부상으로 지난해 악몽이 재현되고 있다. 삼성생명은 전반기 11승5패로 승률 68.8%를 기록하며 2위를 굳건히 지켰으나 지난달 26일 선두 우리은행에 완패를 당한 이후 1월 들어 3경기를 모두 내주며 4연패 늪에 빠져 있다. 11승9패가 돼 2위 자리도 부산 BNK(11승8패)에 내줬다. 더욱이 4위 인천 신한은행이 최근 3연승을 달리며 0.5경기 차로 바짝 추격하고 있어 4위까지 주어지는 플레이오프 진출도 담보할 수 없게 됐다. 이 같은 상황은 지난 시즌과 흡사해 다시 떠올리기 싫은 악몽이 재현되는 것이 아니냐는 우려를 낳고 있다. 삼성생명은 지난해 전반기 16경기에서 7승9패로 플레이오프의 희망을 이어갔으나, 이후 4승10패에 그치며 최종 5위에 머물러 포스트시즌 진출에 실패했었다. 삼성생명의 갑작스런 부진의 원인은 부상이다. 올스타 휴식기 이전 마지막 경기였던 우리은행전서 이주연과 키아나 스미스가 무릎 부상으로 이탈했다. 이들은 나란히 수술을 택하며 잔여 일정을 치르지 못하고 시즌 아웃됐다. 더불어 득점 1위인 배혜윤(경기당 평균 19.13점)도 무릎 상태가 좋지 않아 25일 KB전에 결장했다. 더 큰 문제는 이들의 부상 공백이 다른 선수들의 컨디션에도 영향을 미치고 있는 점이다. 강유림과 신이슬, 이명관은 최근 풀타임에 가까운 경기를 소화하느라 지쳐 있고, 식스맨으로 경험을 쌓던 2003년생 조수아의 출전 시간이 부쩍 늘었다. 시즌이 거듭 될수록 이들의 피로가 쌓이면서 경기력 저하가 우려된다. 하지만 희망은 있다. 주축 선수의 대거 이탈 속에서도 강유림과 이해란이 매경기 분투하며 좋은 경기력을 선보이고 있고, 부상으로 시즌 아웃이 예상됐던 윤예빈이 최근 재활을 시작해 코트 복귀에 희망을 던져주고 있다. 배혜윤도 부상 정도가 심하지 않은 것으로 전해져 조만간 다시 코트에 설 수 있으리라는 전언이다. ‘부상 악몽’이 드리운 삼성생명이 시즌 최대 위기를 딛고 플레이오프 진출권을 획득할 수 있을지 지켜볼 일이다.

고양 캐롯, 상위권 재도약 기로서 ‘천적’ KT와 일전

프로농구 ‘신생’ 고양 캐롯이 상위권 도약의 기로에서 ‘천적’ 수원 KT와 만난다. 캐롯은 25일 현재 18승16패로 5위에 있다. 선두 안양 KGC인삼공사와 5.5경기 차로 다소 차이가 있지만 2위 창원 LG와 2.5경기, 3위 울산 현대모비스와 2경기, 4위 서울 SK와는 1.5경기 차로 상위권 진입 가시권에 있다. 이는 어수선한 팀 분위기 속에도 지난 23일 SK전 석패 이전까지 5연승 상승세를 탄 덕분이다. 상승세가 한풀 꺾인 캐롯이 천적을 만난다. 캐롯은 27일 오후 7시 수원 KT 아레나에서 KT와 4라운드 원정 경기를 치른다. KT는 이번 시즌 14승19패 7위에 머물러있지만 캐롯에는 유독 강한 모습을 보여왔다. 이번 시즌 세 차례 맞대결서도 캐롯은 1승2패로 열세다. 최근 2·3라운드에서 내리 패했다. 특히 지난 1일 3번째 대결서는 KT 한희원에 주포 전성현이 봉쇄당하며 13점 차로 완패했다. 팀 분위기는 좋다. 전성현이 19일 원주 DB전서 3득점에 그쳤지만 KGC전과 SK전 다시 득점포를 가동해 20점 이상을 올리며 건재를 과시했다. 디드릭 로슨도 최근 5경기서 평균 25.2점으로 절정의 기량을 과시하고 있다. 새로운 외국인선수 조나단 알렛지도 득점 페이스를 끌어올리고 있고, 베테랑 김강선도 시즌 초 2.5점에 그쳤던 평균 득점을 1월 들어 6.1점까지 끌어올렸다. 또 연말연시 6연승을 달리며 가파른 상승세를 보였던 KT가 최근 부진의 늪에 빠진 것도 캐롯으로서는 호재다. KT는 주전 선수들의 심한 기복과 아시아쿼터로 영입한 데이브 일데폰소가 기대에 미치지 못하면서 최근 5경기서 1승4패로 부진하다. 특히 상대가 최근 리바운드에서도 부진해 캐롯으로서는 특유의 ‘양궁 농구’를 구사하기에 최적이다. 여기에 양팀의 맞대결에서 홈에서는 지고, 원정에서 이기는 징크스가 있어 원정 경기에 대한 부담감을 떨칠 수 있는 것도 유리한 점이다. 상위권 재진입을 위해 KT전 승리가 절실한 캐롯이 5연승 뒤 끊어진 상승 기운을 다시 이어갈 지, 아니면 연패로 하위권으로 떨어질 지 중요한 일전에 관심이 모아지고 있다.

심한 기복에 전략 부재…KT 소닉붐, 요원한 PS 진출

연말 연시 6연승을 달리는 등 가파른 상승세로 중위권 도약을 눈앞에 뒀던 프로농구 수원 KT 소닉붐이 최근 부진의 늪에 빠져 포스트시즌 진출 전망을 어둡게 하고 있다. KT는 24일 현재 ‘2022-2023 SKT 에이닷 프로농구’에서 14승19패로 7위에 머물러 있다. 선두 안양 KGC와는 9경기 차로 벌어져 있을 뿐 아니라 5할 승률 마저 요원한 상황이다. 올해 연초까지 6연승의 상승세를 타며 5할 승률을 눈앞에 뒀던 KT는 이후 5경기에서 1승4패로 부진하며 다시 하위권으로 떨어질 위기에 놓여있다. 더욱이 외국인선수 2명의 전원 교체에 이어 아시아쿼터 선수까지 합류하며 완전체 전력으로 반등을 노렸던 상황에서의 성적이라서 더 실망스럽다. KT의 최근 부진 원인은 주전 선수들의 기복이 심한데다 이를 극복할 수 있는 전략 부재가 원인으로 꼽힌다. 최근 5경기 동안 KT의 평균 득점은 73.8점에 그치고 있다. 지난 10일 전주 KCC전에서는 60점에 그치는 빈공을 보였다. 특히 팀의 중심을 잡아줘야 할 양홍석은 8일 울산 현대모비스전과 19일 서울 삼성전에서 13득점을 올린 것을 제외하고는 KCC전 1점, 21일 서울 SK전 3점, 23일 원주 DB전서는 2점에 그치는 등 명성을 무색케 하고 있다. 여기에 군입대한 허훈의 역할을 해줘야 할 정성우는 존재감 마저 희미할 정도로 난조에 빠져 최근 2경기에 연속 결장했다. 또한 올스타 휴식기 이후 19일 삼성전에서 부터 코트에 나선 아시아쿼터인 데이브 일데폰소도 기대감을 충족시켜주지 못하고 있다. 3경기에 나서 경기당 평균 5~6점에 그치고 있다. 이에 서동철 감독도 “더 잘 할 수 있을 것 같은데 너무 이타적으로 플레이를 한다. 앞으로 더 적극적으로 움직여줄 것을 주문하겠다”고 밝혔다. 한편, KT의 부진에는 벤치의 전술과 전략 부재에 원인이 있다는 지적이다. 매 경기 답답한 공격 패턴과 리바운드 열세가 반복되고 있는 데도 이에 대한 뾰족한 처방을 내놓지 못하는 데다 외국인선수와 하윤기를 제외하고는 뚜렷한 선발이 없을 정도로 선수 기용이 경기마다 다른 것도 문제다. 우승 후보에서 포스트시즌 진출을 걱정해야 하는 처지가 된 KT가 반등을 위해서는 선수들의 분발과 함께 벤치의 다양한 전술 변화가 요구되고 있다.

‘완전체’ 이룬 수원 KT, “후반기 대반전 기대해”

프로농구 수원 KT 소닉붐이 완전체를 이루며 후반기 반등을 예고하고 있다. KT는 에이스 허훈(상무)의 입대에 따른 공백에도 하윤기, 양홍석, 정성우 등 국내 선수들이 건재하고 두터운 선수층으로 개막 이전 우승후보로 꼽혔고, 리그 개막에 앞서 열린 KBL 컵대회서 우승으로 이를 입증했다. 하지만 KT는 당초 예상과 달리 시즌 초 부진의 늪에 허덕이며 바닥으로 추락했다. 1·2라운드에서 모두 3승6패에 그쳤고, 지난달 19일까지 7승14패, 승률 0.333로 최하위에 머물렀다. 이번 시즌 새로 영입한 외국인선수 랜드리 은노코와 이제이 아노시케가 문제였다. 은노코는 20경기서 평균 15분19초를 소화하며 평균 5.6득점, 5.1리바운드에 그쳤고, KBL컵 최우수선수(MVP)인 아노시케는 22경기서 평균 24분42초를 뛰며 13.7득점, 5.9리바운드로 무난했으나 기복이 심했다. 이로 인해 국내 선수들도 흔들렸다. 양홍석은 집중 견제로 제 기량을 발휘하지 못했고, 정성우도 공·수에 걸쳐 존재감을 잃었다. 결국 KT는 칼을 빼들었다. 외국인 선수 2명을 모두 교체했고 선택은 적중했다. 새 외국인선수 레스터 프로스퍼는 33득점으로 인상적인 데뷔전 치른 뒤 9경기서 평균 10.56득점, 3.3리바운드로 2옵션의 몫을 다했고, 재로드 존스도 8경기서 평균 18.6점, 7.0리바운드로 연착륙해 합류 후 팀의 6연승을 이끌었다. 외국인선수 교체 후 국내 선수들도 다시 살아났다. 양홍석과 하윤기는 외국인 선수 합류 후 견제가 분산되며 제 기량을 되찾았고, 궂은 일을 도맡은 한희원도 부상에서 복귀해 팀에 보탬이 되는 등 시너지를 발휘, 팀 성적이 7위까지 올랐다. 여기에 더해 KT는 지난 8일 아시아쿼터로 필리핀 국가대표인 션 데이브 일데폰소(가드)를 등록시켰다. ‘필리핀 허훈’으로 불릴 정도로 준수한 외모와 빠른 돌파력에 슈팅 능력도 갖춘 일데폰소의 합류로 올스타 휴식기 직전 2연패로 상승세가 주춤한 KT는 완전체 전력을 앞세워 후반기 대반전을 준비하고 있다. 서동철 감독은 “교체 외국인 선수 두명이 오면서 자기 역할을 잘 수행해주고 있고, 팀 플레이를 해줘 다른 선수들이 경기 하기에 편해졌다. 일데폰소는 외곽 슈팅 능력과 드리블 능력이 좋은 선수여서 팀원들과 호흡을 잘 맞춘다면 한결 다양한 공격 옵션으로 경기를 할 수 잇을 것으로 기대된다”고 밝혔다.

‘임금체불’ 고양 캐롯, DB 상대 4연승 도전…“농구는 계속된다”

프로농구 고양 캐롯이 임금체불 논란에 휩싸인 가운데 원주 DB를 안방으로 불러들여 오는 19일 오후 7시 고양체육관에서 4연승에 도전한다. 이달 초 5연패 수렁에 빠져 중위권으로 추락했던 캐롯은 최근 5일 울산 현대모비스전을 시작으로 3연승을 달리며 16승15패, 5할 승률을 넘기며 공동 5위를 달리고 있다. 공동 3위인 현대모비스, 서울 SK와는 1게임 차, 2위 창원 LG와는 2게임 차여서 상위권 재진입이 언제든 가능한 상황이다. 캐롯은 대우조선해양건설을 모기업으로 하는 데이원스포츠가 구단을 운영하고, 캐롯손해보험이 네이밍 스폰서를 맡고 있다. 하지만 KBL 가입 과정에서 가입비 5억원을 제때 내지 못하는 등 매끄럽지 못한 창단 과정을 거쳤다. 최근에는 모기업 경영상황이 더욱 악화돼 5일 지급됐어야 할 선수단 급여가 체불돼 논란이 됐다. 이런 상황에서 캐롯은 새 외국인선수로 레바논 국가대표인 조나단 알렛지를 영입하며 분위기 반전에 나섰다. 알렛지는 지난달 12월 14일 마커스 데릭슨의 부상 대체 선수로 서울 삼성에 입단한 뒤 10경기를 뛰고 캐롯에 합류했다. 특히 그는 ‘양궁 농구’를 지향하는 캐롯의 전술에 맞게 적극적인 3점 슛(성공률 43.3%) 시도로 김승기 감독의 마음을 사로잡았다. 캐롯은 알렛지 합류 후 처음 DB와 격돌한다. DB는 12승17패로 9위에 머물면서 지난 5일 이상범 감독이 사퇴했고, 김성철 수석코치도 함께 물러나 분위기가 좋지 않다. 김주성 임시 감독 체제 하에 7일 현대모비스를 꺾는 저력을 보였지만 객관적인 전력에서 캐롯이 한 수 위라는 평가다. 이번 시즌 세 차례 맞대결서 캐롯이 2승1패로 우위를 점하고 있다. 캐롯은 외국인선수 1옵션인 디드릭 로슨이 2옵션의 부재 속 매 경기 풀타임에 가까운 경기를 소화하면서도 인상적인 활약으로 팀을 이끌었고, 1·3라운드 최우수선수(MVP)인 전성현과 이정현이 최근 절정의 기량을 과시하고 있어 알렛지와 함께 시너지를 낼 것으로 기대하고 있다. 캐롯으로서는 임금체불의 악재를 딛고 4연승으로 후반기 대반격의 서곡을 울리겠다는 각오다.

‘베이비 헐크’ 하윤기, 프로농구 올스타전 ‘왕별’ 등극

수원 KT 소닉붐의 ‘베이비 헐크’ 하윤기가 별들의 잔치에서 가장 반짝였다. 하윤기는 15일 수원 KT 아레나에서 열린 ‘2022-2023 SKT 에이닷 프로농구 올스타전’에서 28득점·4리바운드을 기록해 최우수선수상(MVP)을 수상했고, 덩크슛 콘테스트서는 퍼포먼스상을 수상했다. 이날 하윤기와 문성곤(안양 KGC) 등이 주축을 이룬 팀 이대성은 오마리 스펠맨(KGC), 전성현(고양 캐롯) 등이 분전한 팀 허웅에 122대117로 승리했다. 팀 이대성은 상대 스펠맨의 활약 속 초반 이끌렸지만 하윤기와 최준용(서울 SK)이 불을 뿜으며 35대26으로 기선을 제압했다. 이어 2쿼터서도 팀 이대성은 이관희(창원 LG)와 강상재(원주 DB)가 3점 슛을 몰아넣으며 45점을 추가해 전반을 80대51로 크게 앞섰다. 추격에 나선 팀 허웅은 3쿼터 들어 스펠맨과 전성현 등을 앞세워 35득점을 몰아치며 추격했고, 4쿼터서도 팀 허웅은 김선형(SK)과 라건아(전주 KCC)를 중심으로 추격의 고삐를 당겼지만 초반 열세를 극복하지 못했다. 한편, 덩크슛 콘테스트에서는 ‘필리핀 특급’ KGC의 렌즈 아반도가 결선 1·2라운드에서 연속 50점 만점을 받아 하윤기(90점)를 제치고 우승해 상금 200만원을 받았으며, 베스트 엔터테이너상에는 최준용이 수상했다. 3점슛 콘테스트서는 올스타 팬투표 1위 허웅(KCC)이 김국찬(울산 현대모비스)을 19대13으로 꺾고 우승해 지난해 준우승 아쉬움을 씻어냈다.

수원 KT, 현대모비스에 덜미 잡혀 6연승 행진 중단

수원 KT 소닉붐의 시즌 중반 돌풍이 6연승에서 멈춰섰다. KT는 8일 울산광역시 동천체육관에서 열린 ‘2022-2023 SKT 에이닷 프로농구’ 4라운드 두 번째 경기서 하윤기의 26득점, 9리바운드 활약에도 불구 막판 집중력에서 뒤져 게이지 프림(21점·14리바운드)이 더블더블을 기록한 울산 현대모비스에 83대89로 패했다. 이로써 외국인선수 전원 교체 후 6연승 호조를 이어가던 KT는 13승16패로 여전히 7위에 머물렀다. 1쿼터 초반은 KT가 지배했다. KT는 하윤기의 중거슛으로 포문을 연 후 정성우, 양홍석, 레스터 프로스퍼가 연속 3점포를 성공시켜 11대2로 앞서갔다. 하지만 현대모비스는 적극적인 수비를 바탕으로 맹반격을 펼쳐 17대16으로 역전에 성공했다. 역전을 허용한 KT는 막바로 양홍석의 레이업슛으로 재역전을 이뤄낸 뒤 재로드 존스가 연속 4득점을 올려 1쿼터를 22대21로 앞선 가운데 마쳤다. 2쿼터도 1쿼터와 비슷한 상황으로 흘러갔다. 초반 KT는 존스의 3점포를 시작으로 하윤기와 양홍석이 연속 골밑 슛을 성공시켜 29대23으로 점수차를 벌렸다. 그러나 현대모비스는 함지훈, 헨리 심스의 연속 골밑 득점을 앞세워 32대32 동점을 만들었다. 이후 역전을 주고 받은 끝에 막판 존스, 김동욱이 연달아 3점을 꽂아넣은 KT가 3점 차 리드를 지켰다. 3쿼터를 시소게임 끝에 69대70으로 뒤진 가운데 마친 KT는 4쿼터 초반 하윤기, 양홍석이 연속 야투 성공으로 73대70으로 역전에 성공했으나 이후 집중력이 돋보인 현대모비스가 론제이 아바리엔토스의 3점포를 신호탄으로 프림의 골밑슛, 이우석의 3점포, 최진수의 덩크슛, 다시 이우석의 골밑슛 성공으로 순식간에 82대75로 달아나며 승부를 갈랐다. 이틀전 선두 안양 KGC인26점삼공사 마저 시즌 처음으로 꺾으며 거침없이 질주하던 KT는 전날 연장전을 치르고 연속 경기에 나선 상대 현대모비스에 비해 막판 집중력이 떨어지면서 공격 리바운드가 8-15로 크게 열세를 보인데다 가로채기도 8개나 당해 패배의 원인이 됐다. 서동철 KT 감독은 “우리 선수들이 하루를 더 쉬었는데도 불구하고 4쿼터 집중력이 떨어지면서 연패 탈출의 의지가 강했던 상대 선수들에게 몇 차례 스틸을 당하고 쉽게 3점슛을 허용한 것이 패인이 됐다. 다시 팀을 잘 추스려 상승 분위기를 이어갈 수 있도록 하겠다”고 밝혔다.

KT 소닉붐, 亞쿼터 일데폰소 영입… 상승세에 ‘날개’

‘우승후보’의 면모를 되찾은 프로농구 수원 KT 소닉붐이 아시아쿼터로 필리핀 국가대표 출신 ‘특급 가드’ 션 데이브 일데폰소(23)를 영입해 날개를 달았다. KT는 8일 “아시아 쿼터로 필리핀 국가대표인 션 데이브 일데폰소와 2022-2023시즌 선수 계약을 완료했다”고 밝혔다. 일데폰소는 신장 192㎝, 85㎏의 신체 조건을 갖춘 슈팅가드로 필리핀 농구 명문 아테네오대학 주득점원 출신이다. 3점포와 미들레인지, 왕성한 체력과 돌파력을 바탕으로 한 골밑 득점 등 다양한 공격옵션 능력을 가진 선수로 평가받고 있다. 특히 일데폰소는 아버지가 필리핀 농구의 레전드인 데니 일데폰소의 둘째 아들로 형도 농구 선수로 활약 중이어서 가정 환경과 준수한 외모에 좋은 기량까지 갖춰 ‘필리핀 허훈’으로 불리고 있다는 게 구단 관계자의 전언이다. 최현준 KT 단장은 “일데폰소는 슈팅 능력은 물론 드리블 능력과 리바운드, 수비 능력까지 고루 갖춘 선수로 기대가 크다”면서 “포인트 가드가 주 포지션이지만 스몰 포워드 역할도 해낼수 있을 것으로 전망된다. 팀원들과 호흡을 맞춰간다면 활용도가 많은 좋은 선수로 기대가 크다”고 말했다. 이어 그는 “성격도 좋은 그동안 팀에 합류해 훈련하면서 성실한 훈련자세 까지 나무랄데 없는 선수로 판단됐다. 남은 시즌과 포스트 시즌에서 일데폰소가 허훈의 역할을 해준다면 긍정적인 시너지를 낼 것으로 생각된다”고 설명했다. 한편, 시즌 초 우승후보로 꼽혔다가 바닥까지 추락하는 아픔을 겪은 KT는 외국인선수 2명을 교체한 뒤 상승기류를 타고 중위권으로 반등한 상태에서 그동안 비워뒀던 아시아쿼터로 일데폰소를 영입함에 따라 후반기 상위권 도약 이상의 목표를 향해 가속도를 부칠 전망이다.