휘청대는 KT, 이번 주 하위권 탈출 ‘분수령’

시즌 초반 부진의 늪에서 좀처럼 헤어나지 못하고 있는 프로야구 ‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 하위권 탈출의 분수령이 될 중요한 한 주를 맞이한다. 시즌 초반 ‘강백호 블랙홀’에 빠지면서 3승 10패로 한 경기를 더 치른 NC, 한화(이상 3승11패)에 불과 반게임 앞선 8위에 머물러 있는 KT는 이번 주 ‘2022 신한은행 SOL KBO리그’서 주중 2위 LG(10승4패)와 원정 경기를 치른 뒤, 주말 NC를 홈으로 불러들여 3연전을 갖는다. 대회 개막 이전 주축 타자인 강백호의 갑작스런 부상 이탈로 인해 타선이 붕괴된 KT로서는 LG, NC와의 경기서 5할 이상 승리를 거두지 못한다면 침체가 장기화 돼 하위권에 고착될 가능성이 높다. 주중 상대인 LG를 공략하는 것이 가장 급선무다. LG는 이번 시즌 팀타율 0.260(3위), 팀 평균자책점 2.88(3위)로 안정적인데다 팀 홈런 10개로 10개 구단 가운데 가장 많은 홈런을 때려낸 팀으로, KT 타선이 지금처럼 침묵한다면 1승도 거두기 어렵다는 전망이다. 또 주말에 격돌할 최하위 NC 역시 지난 시즌에는 7승2무7패로 호각세를 이뤘으나, 2021년 5승1무10패, 2019년 6승10패 등 그동안 열세를 면치 못했다. NC가 시즌 초반 이런저런 이유로 주력 선수들이 전열서 이탈해 어려움을 겪고 있지만 투·타 모두 무시할 수 없는 전력의 팀이어서 만만한 상대가 아니다. KT로서는 난국 타개를 위해서는 무엇보다 타선의 부활이 절실하다. 중심타자인 박병호와 헨리 라모스, 장성우 등이 살아나야 하며, 주자가 없는 상황에서만 타격이 활발한 황재균도 득점권에서의 정밀한 타격이 요구된다. 여기에 깊은 슬럼프에 빠진 배정대와 박경수가 타격감을 하루빨리 찾아야 한다. 어차피 강백호가 2~3개월 결장이 불가피한 상황이라면 다른 타자들이 그의 공백을 느끼지 않도록 역할을 해줘야 하지만, 득점권 타율 0.191(9위)가 말해주듯 번번히 득점 기회를 살리지 못하고 있다. 여기에 벤치 역시 타선의 침체를 뛰는 야구와 작전을 통해 극복해야 함에도 불구, 부진한 타자들만 믿고 맡기는 평범한 작전으로 일관하고 있다. 시즌 개막에 앞서 전문가들로부터 가장 유력한 우승후보로 지목받았던 KT가 이번 주 반등을 이루지 못한다면 불과 13~14경기를 치르고 선두와 9.5경기차 까지 벌어진 격차가 더 심화돼 추격의 동력마저 상실할 우려가 있다. 코칭스태프와 선수 모두 ‘환골탈태(換骨奪胎)’의 노력으로 이번 주 LG와 NC를 상대해야 한다.

최하위 추락 챔피언 KT, 공·수 총체적 난국 ‘어쩌나’

지난 시즌 창단 첫 통합 챔피언에 오른 프로야구 KT 위즈의 2022시즌 행보가 심상치 않다. KT는 지난해 정규리그 1위를 다퉜던 삼성과의 올 시즌 개막전서 승리할 때만 해도 전문가들이 우승후보로 꼽은 것이 틀리지 않았음을 보여줬다. 하지만 삼성과의 2차전서 마무리 김재윤이 9회초 난타를 당하며 6대5로 역전패한 것을 시작으로, 지난해 12승2무2패로 압도적인 우위를 점했던 SSG에 홈에서 스윕패 하는 충격을 던져줬다. 이어 5연패를 기록 중이던 한화를 적지서 4대2로 꺾어 연패 사슬을 끊어내고 반전을 이루는 듯 했으나, 배제성과 오드리사머 데스파이네를 투입하고도 2·3차전을 연속 내줘 공동 최하위(2승6패)로 내려앉았다. 이강철 감독 부임 후 매년 반복되는 시즌 초반의 부진을 단순 ‘루틴’으로 치부하기 어렵다는 지적이다. 특히 시즌 개막 이전 새끼발가락 골절로 수술을 받은 강백호의 공백에 이렇게 걷잡을수 없이 팀이 무너지는 것은 문제가 있다는 여론이다. KT의 자랑이었던 선발 마운드의 위력도 예전만 못하고, 불펜진 역시 견고함을 보여주지 못하고 있다. 여기에 타선의 부진은 더욱 심각하다. 팀 타율이 0.233로 전체 5위지만 득점권 타율은 0.206로 7위에 그치고 있다. 팀 탈삼진이 70개로 한화와 더불어 가장 많은 삼진을 당할 정도로 타자들의 컨택 능력이 떨어지고 있다. 더욱이 지난해 하위권 타선에서 제 역할을 해줬던 배정대(0.148)와 장성우(0.091) 등은 빈타에 허덕이며 팀 공격의 흐름을 이어가지 못하고 있다. 백업 멤버들 역시 이들의 부진을 메워줄 마땅한 선수가 없다는 것도 KT의 고민이다. 수비 불안도 부진의 원인으로 꼽히고 있다. 8경기를 치르면서 팀 실책이 10개로 경기당 1개 이상을 기록하고 있는데다 공식 집계되지 않은 실책도 많아 불안감이 커지고 있다. 어려울 때 중심을 잡아줘야할 고참들이 더 부진하다보니 팀 전체가 흔들리고 있는 것이다. 일각에서는 지난해 팀을 창단 첫 통합우승으로 이끌었던 단장과 ‘피칭 디자인’ 전문가 박승민 코치를 육성군으로 내려보낸 것, 선수·지도자로 경험이 많지 않은 타격 코치가 지난해 하반기 부터 이어지고 있는 타선 부진에 처방전을 내지 못하고 있는 것도 팀 부진과 무관치 않다는 지적이다. 최근 부진에 대해 지난 8일 이강철 감독은 “내가 부임하고 매년 시즌 초반이 좋지 않았다. 연패 사슬을 끊으면 정상 궤도에 오를 것이다”라고 했지만 나아진 것이 없다. 또한 강백호의 부상 공백 우려에 대해 “우리 팀은 특정 선수에 의한 야구가 아닌 팀 KT로 해왔다”고 말했지만, 강백호의 공백이 크게 느껴지는 게 현실이 됐다. 이번주 지난 시즌 한국시리즈 우승을 다퉜던 3위 두산과 주중 홈 3연전을 치른 뒤, 지난해 7승9패로 열세였던 공동 4위 롯데와 주말 원정 대결을 벌일 KT로서는 하루빨리 부진의 사슬을 끊어내는 것이 시급하다. 투타 밸런스가 무너져 부진이 장기화된다면 올 시즌 상위권 도약은 요원할 것이란 전망이다.

KT 위즈, BC카드 창립 40주년 스페셜 유니폼 출시

프로야구 KT 위즈가 오는 5일 BC카드와 함께 창립 40주년 기념 스페셜 유니폼을 출시한다. BC카드는 온∙오프라인 디지털 결제 서비스, 고객 편의성을 높인 생활금융 플랫폼을 제공하는 KT그룹 대표 금융 계열사로, 지난 2014년 창단 때부터 9년째 야구단과 시너지를 강화하기 위한 파트너로 함께하고 있다. 이번에 출시되는 유니폼은 BC카드와 야구단의 브랜드 컬러인 흰색과 빨강색을 조화롭게 사용했다. 또한, 오른쪽 전면에는 BC카드 레트로(Retro) 로고와 함께 창립 40주년 기념 연도를 표기해 그 의미를 더했다. 스페셜 유니폼은 위즈 파크 중앙 출입구에 위치한 오프라인 MD 스토어에서 구매 가능하며, BC카드 온라인 커머스 간편 결제 플랫폼인 ‘Pay-Z’에서도 할인된 금액에 만나볼 수 있다. 한편, 5일부터 열리는 SSG와의 홈 3연전과 12일부터 열리는 두산과의 홈 3연전에 BC카드 창립 40주년을 기념해 선수단은 스페셜 유니폼을 착용하고 경기에 나선다. 또, BC카드 기프트 카드와 스페셜 유니폼을 팬들에게 증정하는 특별 이벤트도 마련했다. 특히 SSG와의 3연전 마지막 경기인 7일에는 2001년 BC카드 ‘부자 되세요’ 광고 모델로 유명한 배우 김정은이 시구를 하고, 최원석 BC카드 대표이사가 시타를 할 예정이다.

KT 이강철 감독·선수단, 지역 소상공인 위해 3천만원 기부

프로야구 KT 위즈가 3일 수원 케이티위즈파크에서 열린 삼성과의 홈 경기에 앞서 이강철 감독을 비롯한 선수단이 지역 소상공인을 위해 3천만원을 기부했다. KT 선수단은 코로나19 사태 장기화로 피해를 입은 지역 소상공인들을 위해 기부를 제안, 감독과 선수단, 구단이 각각 1천만원 씩을 모았다. 전달된 기부금은 지역 소상공인들로 구성된 1기 ‘위즈패밀리 가맹점’에 전달된다. 이강철 감독은 “코로나19로 피해를 입은 소상공인들을 조금이나마 돕고 싶은 마음에 기부를 제안했다. 구단과 함께 뜻깊은 일을 할 수 있게 돼 기쁘다”고 말했다. 주장 박경수는 “어려운 시기에 선수들이 뜻을 모았다. 코로나19로 누구보다 소상공인들이 힘들 것이다. 조금이라도 도움을 드리고 싶다”고 전했다. 이날 시구를 맡은 수원도시재단 김승일 상권활성화 센터장은 “코로나19로 어려움에 처한 소상공인들을 위해 기부금을 마련해준 구단과 선수들에게 감사드린다. 소상공인과 골목상권, 전통시장 활성화를 위해 구단과 적극 협력하겠다”고 밝혔다. 한편, KT는 지난달 29일 친환경, 사회적 책임 경영 등을 중점 추진하는 ESG 경영선포식을 갖는 등 지속적으로 지역 상생에 힘을 쏟을 예정이다.

‘디펜딩 챔프’ KT 위즈, 2022시즌 개막전 ‘V축포’

‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 2년 연속 통합 챔피언 등극을 향한 쾌조의 스타트를 끊었다. KT는 2일 1만7천57명의 관중이 입장한 가운데 수원 케이티위즈파크에서 열린 프로야구 ‘2022 신한은행 SOL KBO리그’ 홈 개막전에서 지난해 정규리그서 타이브레이커까지 가며 1위를 다퉜던 삼성 라이온즈를 4대1로 제치고 축포를 쏘아올렸다. KT 선발투수 윌리엄 쿠에바스는 6이닝동안 20명의 타자를 상대로 1피안타, 1볼넷, 3탈삼진, 1실점으로 퀄리티스타트(QS)를 기록하는 호투를 펼쳐 시즌 첫 승리를 챙겼다. 쿠에바스에 이어서는 ‘필승조’ 김민수(7회), 주권, 박시영(이상 8회), 김재윤(9회)이 이어던지며 삼성 타선을 봉쇄, 2점차 승리를 지켜냈다. 타석에서는 오윤석이 4타수 2안타, 2타점으로 활약했고, 조용호, 황재균, 배정대, 심우준이 나란히 2안타로 좋은 타격감을 보였다. 1회초 쿠에바스는 3명의 타자를 연속 2루 땅볼과 플라이로 잡아낸 뒤 2회에도 3타자를 모두 범타 처리했다. KT 타선은 1회말 공격서 선두 타자 조용호의 좌중간 안타에 이어 황재균의 중전 안타로 무사 1,2루 기회를 잡았으나, 박병호의 유격수앞 병살타와 라모스가 1루앞 땅볼로 돌아서 무산됐다. 2회에도 1사 뒤 배정대가 좌익선상 2루타로 진루했지만 역시 후속타가 터지지 않았고, 3회에도 2사 2루 기회를 잡았으나 득점에 실패했다. 3이닝 연속 득점권에 주자를 놓고도 득점에 실패한 KT는 4회초 수비서 삼성 선두 타자 김지찬을 볼넷으로 내보낸게 화근이 돼 도루와 폭투에 이어 강민호의 땅볼 때 선취점을 빼앗겼다. 하지만 KT는 이어진 4회말 반격서 1사 후 장성우가 볼넷으로 걸어나간 뒤, 배정대가 좌익수 키를 넘기는 2루타를 쳐 1사 2,3루 기회를 만들었고, 오윤석이 좌전 2타점 적시타를 쳐내 단숨에 전세를 뒤집었다. 이어 KT는 5회말에도 조용호의 안타와 볼넷 2개를 묶어 2사 만루 기회를 맞았지만 득점타가 터지지 않았다. KT의 타선 응집력은 7회말 다시 한번 빛을 발했다. 황재균의 중전 안타와 박병호의 좌전 안타로 무사 1,3루 기회를 만든 뒤 라모스의 투수앞 땅볼때 황재균이 홈을 밟아 3대1로 달아났다. 매 이닝 주자를 내보낸 KT는 8회말에도 오윤석의 우중간 안타와 김민혁의 볼넷으로 무사 1,2루 기회를 잡았고, 심우준이 좌전 적시타를 날려 1점을 추가하며 승부에 쐐기를 박았다. 이강철 감독은 “쿠에바스가 개막전 부담감을 이겨내고 좋은 피칭을 해줬다. 타선도 앞선에서부터 고르게 잘 해줬다”며 “출발이 좋은 만큼 지난해의 우승 기운을 이어갈 수 있도록 팀을 이끌겠다”고 흐뭇한 표정을 지었다.

KT 위즈, 4월 2일 시즌 개막전 다채로운 이벤트 마련

프로야구 ‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 오는 4월 2일 수원 케이티위즈파크에서 열리는 삼성과의 2022시즌 공식 개막전에 다채로운 행사를 준비했다. 이날 식전 행사서는 지난 시즌 첫 통합우승의 여정과 챔피언 반지 제작 과정을 담은 기념영상이 상영되며, 우승반지 수여식과 챔피언 엠블럼 제막식이 열린다. 본 개막식서는 KT의 홈 개막전 상징인 ‘무인 시구’ 8번째가 펼쳐진다. 경기 클리닝 타임에는 입장 관중들을 대상으로 우승반지 증정 이벤트가 이날부터 7일 SSG전까지 5연전 동안 진행된다. 매경기 추첨을 통해 총 1천명의 관중에게 스테인레스 소재의 우승반지를 제공한다. 한편, KT는 위즈파크 1루 외야 상단의 키즈랜드에 캠핑존을 만들어 가족, 연인 단위 팬들에게 색다른 관전 경험을 즐기도록 했다. 또한 응원단이 어린이 팬들에게 안무를 가르쳐주는 ‘K-POP 댄스 아카데미’와 야구를 보며 게임도 즐길 수 있는 게임 센터도 운영할 계획이다. 이와 함께 중앙광장 외부에 국내 최초로 미디어 파사드를 운영해 야구장 밖 팬들도 경기 스코어나 득점 장면 등 구장 소식을 영상으로 접하도록 했고, 최근 MZ 세대들에게 인기가 높은 ‘인생네컷’ 스튜디오와 VIP 라운지, MD샵도 신설했다.

KT, 투·타 균형 앞세워 2년 연속 통합챔프 도전

창단 7번째 시즌 만에 첫 통합 챔피언에 올랐던 KT 위즈는 이번 시즌 타선의 보강과 안정된 선발 야구를 통해 수성에 나선다. 전년과 달라진 KT의 전력은 중심 타선에 ‘거포’ 박병호를 FA(자유계약) 영입하고, 외국인 타자 헨리 라모스가 가세한 것이다. 또한 유신고 출신의 투수 ‘듀오’ 박영헌과 이상우, 포수 안현민 등 고졸 신인들이 즉시 전력감으로 기대를 모으고 있을 뿐 전반적인 전력에서 지난해와 큰 변동이 없다. KT는 이번 시즌을 앞두고 가진 부산 기장 스프링캠프에서도 지난해와 마찬가지로 뎁스 강화에 힘써왔다. 지난해 거포 부재와 외국인 타자의 부진으로 강백호가 고군분투했던 타선은 박병호, 라모스의 가세로 리그 정상급 상위 타선을 구축했다. 리드오프 조용호를 시작으로 황재균·강백호·박병호·라모스로 이어지는 중심타선은 든든하기만 하다. 다만 강백호가 이번 주 발가락 골절로 수술을 받아 몇 개월간 출전이 어렵게 돼 비상이 걸렸다. 이강철 감독은 시범경기 막판 강백호 공백을 메우기 위해 박병호와 라모스를 3·4번으로 한 순위씩 내리고 장성우를 5번에 기용하는 클린업트리오를 실험했다. 6~9번은 배정대·박경수(오윤석)·심우준·김민혁(지명타자)이 받칠 전망이다. 박병호와 라모스는 시범경기서 호쾌한 타격으로 좋은 타격감을 과시했고, 조용호, 황재균, 김민혁, 오윤석도 호조를 보이는 등 타선의 무게감을 보여줬다. 수비에서는 강백호의 1루 공백을 박병호가 메우고, 2루는 박경수가 맡으며 유틸리티 내야수 오윤석은 1,2루 교체 출전이 예상된다. 외야는 조용호·라모스·배정대가 늘어서며, 주전 포수마스크는 장성우가 쓰고 김준태가 백업으로 활약할 것으로 보인다. 내야수 김병희, 신본기, 권동진, 외야수 문상철, 송민섭, 홍현빈 등이 출격 대기한다. 한편, 마운드는 윌리엄 쿠에바스·오드리사머 데스파이네·고영표·소형준·배제성 선발에 엄상백이 가끔씩 6선발로 나설 예정이어서 리그 최고의 막강 선발 마운드를 구축했다는 평가를 받는다. 불펜진은 주권, 김민수, 박시영, 류희운, 조현우, 심재민, 하준호 등에 신인 박영현,이상우와 특급 마무리 김재윤이 뒷문을 든든히 잠글 것으로 보인다. 이강철 감독은 “강백호가 부상으로 전력에서 이탈한 것이 아쉽지만 그동안 특정 선수에 의존해 야구를 해오지 않았고 팀 KT로 지난해에 우승을 일궜다”라며 “주전 야수와 투수들 모두 개막에 몸을 맞춰 준비했다. 강백호가 빠진 4~5월을 잘 극복해내는 것이 중요하다”고 말했다.