타격감 회복 KT 배정대, 팀 타선 부활에 힘 싣는다

부진 탈출의 기미를 보이고 있는 KT 위즈가 6월 들어 타격감을 되찾은 ‘해결사’ 배정대(27)의 부활에 반색하고 있다. 배정대는 폭넓은 수비로 지난 2020시즌부터 KT의 주전 중견수로 2년 연속 144경기 풀타임을 소화하는 등 이강철 감독의 두터운 신뢰를 받았다. 타석에서도 빼어나지는 않았지만 팀이 필요할 때마다 해결사 능력을 보여주는 등 꾸준한 성장세를 보였다. 다만 후반기로 갈수록 타율이 떨어져 아쉬움을 남겼다. 지난 2020시즌 전반기에는 타율 0.335, OPS 0.910으로 좋았지만 후반기 0.242, OPS 0.674로 떨어졌다. 지난 시즌에도 전반기 타율 0.278, OPS 0.766로 준수했으나, 후반기 0.238, OPS 0.693으로 하락했다. 전반기 좋은 타격 흐름을 보이다 체력 소모가 많아지면서 후반기 부진이 반복됐다. 그러나 이번 시즌엔 초반 극심한 부진에 빠지며 난조를 보였다. 개막 후 4월 타율 0.219, OPS 0.516으로 저조하더니 5월에도 0.239, OPS 658로 부침을 겪었다. 출루율과 장타율도 각 0.269, 0.247에 그치며 부상으로 빠진 강백호, 헨리 라모스 등 중심 타선의 공백을 메워주지 못했다. 계속된 부진에 코칭스태프마저 안타깝게 했던 배정대는 6월 들어 확 달라졌다. 5월 말부터 서서히 타격감을 끌어올린 그는 지난 5일까지 6월 5경기서 19타수 8안타, 타율 0.421, 6타점, OPS 1.082로 정상 궤도에 올랐다. 5월 31일 SSG전 결승 투런포로 시즌 첫 홈런 맛을 본 뒤, 이틀 뒤에는 만루포까지 터뜨렸다. 배정대는 “지난 두 달 동안 좋지 않았다. 열심히 했는데 결과가 따라오지 않아 두려움도 있었다”라며 “지금은 (감이) 올라오는 과정이다. 현재의 타격감을 잘 유지해 꾸준히 안타를 생산할 수 있도록 하겠다”고 밝혔다. 한편, 배정대가 타격감을 되찾고 팀 내 타율 1위인 리드오프 조용호(0.317)가 최근 물오른 활약을 펼치면서 중심 타자들의 부상 공백으로 어려움을 겪었던 KT 타선은 가뭄의 단비를 만났다. 더욱이 ‘간판타자’ 강백호가 지난 4일 부상에서 복귀했고, 새 외국인 타자 앤서니 알포드도 6일 입국해 조만간 합류할 예정이어서 ‘잇몸 야구’로 두 달을 버텨온 KT 타선이 안정을 되찾을 것으로 기대된다. 폭넓은 수비에 클러치 능력을 갖춘 배정대의 부활은 클린업 트리오와 하위 타선의 연결 고리 역할을 더욱 든든하게 해줄 것으로 기대되고 있다. 김영웅기자

[프로야구 주간 전망대] KT, 2위 키움·하향세 롯데와 원정 6연전…상승세 시동

프로야구 KT 위즈가 지난주 4경기 연속 무패로 분위기 반전에 성공한 가운데, 이번 주 최근 가장 뜨거운 2위 키움과 하향세를 보이고 있는 8위 롯데를 잇따라 만나 상승세에 시동을 건다. KT는 시즌초 주전들의 잇따른 부상으로 어려움을 겪다가 최근 4경기서 3승1무를 기록하며 순위도 7위로 한 단계 뛰어오르며 반등을 예고했다. 5위 삼성과의 격차도 1경기에 불과하다. 상승 분위기 속에 전력도 안정을 찾아가고 있다. ‘간판타자’ 강백호가 발가락 부상을 털고 54경기 만에 복귀했고, 외국인 대체 선수들도 이번 주부터 합류한다. 쿠에바스의 대체 외국인 투수 웨스 벤자민은 오는 9일 KBO리그 데뷔전을 치르며, 헨리 라모스의 대체 외국인 타자인 앤서니 알포드도 6일 입국해 조만간 팀에 합류할 전망이다. 또한 조용호와 배정대가 5·6월 타격감을 되찾으며 살아났고, 소형준, 고영표 토종 선발투수들도 최상급 활약을 펼치고 있어 기대를 모은다. 부상 복귀 후 KIA전 두 경기서 9타수 무안타에 그친 강백호가 타격감을 되찾는 것이 급선무다. 하지만 주중 원정 3연전을 치를 키움의 상승세가 무섭다. 키움은 최근 10경기 8승2패를 기록하며 가파른 상승곡선을 그리고 있다. 선두 SSG를 3.5경기 차로 맹추격하고 있다. 특히 최근 10경기 타율 0.361, 2홈런, 11타점을 기록한 4번 타자 야시엘 푸이그는 KT 마운드의 경계대상 1호다. 까다로운 상대 키움을 만난 후에는 롯데와 부산 원정 3연전을 갖는다. 5월 초까지 2위를 달리던 롯데는 한 달 만에 8위로 추락하는 등 기세가 꺾였다. 롯데는 지난주 LG와의 3연전에서는 1승1무1패, NC전에서는 1승1패(5일 경기는 우천 취소)로 루징 시리즈는 면했지만, 여전히 선발·계투 등 마운드가 불안하다. 한편, 최근 10경기서 5승5패로 상승세가 주춤한 SSG 랜더스는 이번 주 최하위 NC와 원정 3연전을 치른 후, 역시 9위 한화를 홈으로 불러들여 분위기 재반등을 노린다. 김영웅기자

백업에 ‘타율 0.097’…KT 캡틴 박경수의 ‘굴욕’

프로 야구 KT 위즈의 ‘캡틴’ 박경수(38)가 최악의 성적으로 굴욕의 시즌을 보내고 있다. 박경수는 1일까지 44경기에 나서 72타수 7안타, 타율 0.097로 1할에도 못 미치는 긴 슬럼프에 빠져있다. 지난해 한국시리즈서 눈부신 수비와 부상 투혼으로 최우수선수(MVP)에 올랐던 그는 올해 주전 2루수 자리를 후배 오윤석(30)에게 내주고 백업 신세가 됐다. 주로 대수비와 대타로 출전하면서 가끔씩 선발 기회를 잡고 있으나, 수비는 그런대로 이름값을 해주고 있는 반면 타석에서는 예전의 모습을 전혀 찾아볼 수 없는 상황이다. KT로 이적한 2015년부터 2020년까지 6시즌 연속 두 자릿수 홈런과 2할대 중후반의 타율을 기록하며 KBO리그 2루수 역대 최다인 157개의 홈런을 때려냈던 박경수다. 하지만 지난 시즌 타율 0.192, 9홈런, 33타점으로 급격한 타력 저하 현상을 보인 뒤 내리막길을 걷고 있다. 특히 올 시즌 5월 20일 삼성전서 밀어내기 볼넷으로 시즌 3번째 타점을 올린 후, 개인 통산 599타점에 머물러 있을 정도로 클러치 능력을 보여주지 못하고 있다. 지난 시즌을 끝으로 은퇴한 유한준으로부터 주장 완장을 돌려받았지만 좀처럼 회생 기미를 보이지 않는 무뎌진 방망이에 ‘캡틴’의 자존심이 무너졌다. 좀처럼 배팅 타이밍을 맞추지 못하면서 허무하게 방망이를 돌리거나 루킹 삼진을 당하기 일쑤다. 떨어진 콘택트 능력과 파워가 문제점으로 지적된다. KT 팬들은 그동안 누구보다 성실하고 공·수에 걸쳐 좋은 활약을 펼쳐온 그였기에 긴 부진에서 헤어나지 못하고 있는 그에게 비난보다는 연민의 정을 느끼며 안타까워하고 있다. 타점 1위인 SSG의 한유섬(타율 0.324, 45타점), 홈런 5위 LG 오지환(10홈런, 29타점), 홈런 9위 두산 김재환(8홈런, 25타점), 타율 0.320의 롯데 전준우, KIA 김선빈(타율 0.303) 등 제 역할을 다해주고 있는 타 구단 주장들에 비해 현저히 떨어지는 박경수에게 재충전의 기회를 줘야 한다는 여론이 높다. 자신과 팀 성적의 부진 속 중압감에 눌려 있는 박경수를 막연한 기대감으로 1군에 계속 기용하기보다는 지난 4월 삼성이 슬럼프에 빠졌던 캡틴 김헌곤을 2군으로 내려보내 약 보름간 충전을 통해 5월 회복세에 오르게 한 것을 타산지석으로 삼아야 한다는 것이다. 이강철 감독은 이제 위기에 빠진 ‘캡틴’을 구하고 팀도 살리는 처방을 내려야 할 때다. 캡틴의 부진은 본인뿐 아니라 팀 전체에도 미치는 영향이 크다는 것을 간과해서는 안 된다. 황선학기자

“작년 통합우승팀 맞아?”…KT 팬들, 분노 폭발

‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 지난 29일 한화와의 홈 3연전 마지막날 충격의 스윕패를 당하면서 인내하던 팬들이 실망감을 넘어 분노로 폭발하는 심각한 상황이다. 시즌 개막 후 일부 주축 선수들의 부상으로 촉발된 부진이 좀처럼 돌파구를 찾지 못하고 있는 가운데 KT는 지난 주말 하위팀 한화에 3연전 첫날 0대4 완봉패에 이어 28일 8대9 패, 29일에는 9회에만 8점을 내주는 불펜 마운드의 붕괴로 4대12로 져 팬들을 충격에 빠지게 했다. 이날 SNS에는 실망하는 팬들의 화난 글이 잇따랐다. 불과 6개월 전에 창단 첫 통합 챔피언에 오르고, 이번 시즌 개막을 앞두고 전문가들이 꼽았던 우승 후보의 모습은 온데간데없다. 일부 팬들 사이에선 창단 초기 하위권을 맴돌던 당시를 소환하며 ‘도로 KT’라는 비난까지 하고 있다. KT 입장에선 6개월 대장정을 치르다 보면 부침을 겪을 수 있고, 강백호, 라모스 등의 주축 타자와 선발투수 쿠에바스가 부상으로 전력에서 이탈했기 때문이라고 항변할 수 있겠으나, 계속되는 부진 속 찬스를 살리지 못하는 타선과 ‘왕조’를 꿈꿨던 마운드의 붕괴는 예사롭지 않다는 분석이다. 특히, 득점권에서 전혀 팀 배팅을 못해주는 타자들도 문제지만 지난해 후반기 막바지에 이어 새 시즌에도 타선 부진이 장기화되고 있는 데도 이에 대해 어떤 처방전도 내지 못하고 있는 코칭스태프와 구단은 더욱 문제라는 지적이다. 뿐만 아니라 KT는 올 시즌 홈경기서 8승17패로 원정경기(13승11패)에 비해 승률이 현저히 떨어지면서 2년여 만에 전면 관중 입장으로 기대감 속 케이티 위즈파크를 찾은 팬심이 점점 멀어지고 있다. 지난 2월 나도현 단장이 취임 후 밝힌 “수원시민과 팬들에게 야구를 통해 기쁨을 드리겠다”는 약속과 “지속 가능한 위닝팀을 만들겠다”는 계획과는 멀게 느껴지는 현실이다. 더불어 취임 3년 만에 통합 우승을 이끌었던 이강철 감독의 ‘강철 매직’ 역시 한계에 이르자 KT 팬들은 ‘적어도 홈경기 만큼은 최선을 다해 이기는 횟수가 많아야 하는 것이 프로팀의 기본인 팬서비스가 아니냐’는 지적이다. 구단과 코칭스태프, 선수들 모두 잇따른 홈경기 패배에 분노하는 팬들의 목소리에 귀 기울여야 한다. 구단과 감독의 냉철한 판단, 선수들의 프로다운 사고력이 절실히 요구되고 있다. 황선학기자

“박병호 없으면 어쩔뻔 했나”…나홀로 활약속 길어지는 타선 부진

‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 중심 타자 강백호, 헨리 라모스의 부상 이탈로 힘겨운 4·5월을 보내고 있는 가운데 ‘FA 이적생’ 박병호(36)가 ‘군계일학’의 활약을 펼치고 있다. KT는 시즌 개막 이전 강백호의 새끼 발가락 골절 부상에 이어 4월말엔 새로운 외국인 선수 라모스 마저 같은 부위 부상으로 전열에서 이탈하는 대형 악재를 만나며 타선이 극심한 침체의 늪에 빠져있다. 지난 25일까지 KT는 팀 타율이 0.244로 7위, 안타 372개(8위), 득점 176개(공동 9위), 타점 157개(10위), 장타율 0.341(9위) 등 대부분 타격 지표에서 하위권에 머물러 있다. 타선 부진이 심각한 수준이다. 그나마 8위에 머물고 있는 것도 이번 시즌 영입한 박병호 덕이라는 게 지배적인 여론이다. 박병호는 강백호, 라모스가 빠진 중심 타선에서 타율 0.269를 기록해 높지 않지만 홈런 16개, 41타점으로 두 부문 선두를 달리며 고군분투하고 있다. 특히, 5월에만 11개의 홈런을 몰아치며 28타점을 올리는 맹타를 과시하고 있다. 이번 시즌 박병호는 5차례 결승타를 기록했고, 이 가운데 4개가 홈런이다. 상대 투수들에게 공포의 대상이다. 반면, KT 타선은 5월 타율이 0.354로 가장 좋은 타격감을 보이고 있는 테이블세터 조용호와 백업포수 김준태(타율 0.381)를 제외하고는 대부분 타자들의 방망이가 꽁꽁 얼어붙었다. 특히, 황재균과 배정대, 심우준, 박경수 등의 부진이 아쉽다. 중심 타선서 역할을 해줘야 할 황재균은 5월 타율 0.246, 8타점으로 부진하다. 최근 5경기서 19타수 3안타의 빈타로 3번 타자의 역할을 못해주고 있다. 또 지난 2020시즌부터 해결사로 활약해온 배정대 역시 5월 타율 0.209에 2타점으로 부진하며, 최근 5경기 성적도 18타수 4안타에 1타점이 고작이다. 백업 신세로 전락한 ‘캡틴’ 박경수는 시즌 타율 0.113에 5월 성적은 0.081로 지난해 한국시리즈 MVP의 명성을 무색하게 하고 있다. 주전과 백업 구분 없이 팀 타선의 부진이 장기화되고 있는 가운데 박병호의 ‘한방’으로 KT가 근근이 8위 성적을 유지해 나가자 팬들 사이에선 “박병호를 안 데려 왔으면 어쩔 뻔했나”라는 한탄이 이어지고 있다. 지난해 통합 우승 당시부터 이강철 감독이 특정 선수에 의존하지 않는 ‘팀 KT’라는 것을 강조해 왔음에도 불구하고, 최근 팀 타선을 지탱했던 강백호의 장기 결장 속에 박병호에 대한 의존도가 높아지고 있는 게 KT의 현실이다. 황선학기자

[프로야구 주간 전망대] KT, 최하위 NC·한화전서 반등 노린다

프로 야구 KT 위즈가 주전 선수들의 부상 공백으로 하위권을 좀처럼 벗어나지 못하고 있는 가운데 이번 주 공동 9위 NC와 한화를 잇따라 만난다. 8위 KT(19승 24패)로서는 5.5경기 차인 NC, 한화(이상 14승 30패)와의 이번주 맞대결 결과에 따라 하위권을 벗어날 수도 있고, 최하위 두 팀에게 추격의 빌미를 제공할 수도 있다. KT는 6위 롯데와의 격차가 3.5경기 차여서 이번 주 NC와의 주중 원정 경기와 주말 한화와의 홈 3연전서 위닝시리즈 이상의 성적을 거둔다면 충분히 중위권으로 도약할 수 있는 기틀을 마련하게 된다. 더욱이 다음 주부터는 부상에서 회복 중인 중심타자 강백호가 돌아오고, 새로운 외국인 투수 웨스 벤자민이 합류할 예정이어서 이번 주가 시즌 초반 부진의 사슬을 끊어낼 분수령이 될 전망이다. KT가 반등하기 위해서는 NC와 주중 3연전이 중요하다. NC는 시즌초 극심한 부진의 늪에 빠졌었으나 징계에서 풀린 이명기, 권희동, 박민우가 돌아오면서 전력이 살아나고 있다. 다만 NC는 팀 평균자책점 4.54점으로 루친스키를 제외하고는 선발 마운드가 불안해 KT 타선이 얼마나 터져주느냐가 승부의 열쇠다. 지난 4월 시즌 첫 홈 3연전서는 2승1패로 위닝시리즈를 기록했었다. 이어 KT는 27일부터 주말 3연전에서는 한화를 만난다. 한화는 NC와 더불어 최하위에 머물러있지만 그동안 KT에는 꾸준히 강한 모습을 보였었다. 올 시즌에도 지난 4월초 첫 경기서는 승리를 거뒀으나, 내리 2경기를 패해 루징시리즈를 기록했었다. 평균자책점 5.03점으로 리그 최하위인 허약한 마운드를 초반에 공략한다면 충분히 위닝시리즈 이상의 성적을 거둘 수 있을 것으로 기대된다. 그러기 위해서는 무엇보다 타선이 살아나야 한다. 조용호, 박병호, 장성우 등이 좋은 타격감을 유지하고 있으나 황재균, 배정대, 심우준, 박경수 등의 부진이 계속되고 있어 균형 있는 타선의 부활이 절실하다. 한편, 선두 SSG 랜더스는 주중 홈에서 상승세가 한풀 꺾인 롯데와 3연전을 벌인 뒤, 주말에는 5월 들어 ‘가장 뜨거운 팀’ KIA와 적지에서 만나게 돼 선두 질주를 이어갈지 관심사다. 황선학기자

‘주전 기회 스스로 외면’ KT위즈 백업 야수들의 부진

‘디펜딩 챔피언’ KT 위즈가 좀처럼 하위권 탈출의 기미가 보이지 않는 가운데 하위타선 백업 멤버들의 부진이 심각한 상황이다. 이번 시즌 유력한 우승후보로 꼽혔던 KT는 개막을 전후해 3,4번 타자 강백호와 헨리 라모스의 부상 돌발 악재를 만나면서 하위권에 머물러 있다. 두 중심 타자의 공백이 크지만 테이블 세터 조용호와 김민혁에 황재균과 박병호, 오윤석 등이 선전하고 있고, 시즌 초 부진했던 장성우, 배정대가 조금씩 살아나고 있는 상황에서 이들의 부진은 팀 성적 부진과 무관치 않다. 지난해 한국시리즈 MVP인 ‘캡틴’ 박경수(38)와 유틸리티 내야수 신본기(33), 김병희(32), 권동진(24), 외야수 송민섭(31), 홍현빈(25) 등은 1할대 타율에 그치고 있어 ‘무늬만 프로’라는 비아냥을 사고 있다. 박경수는 한국시리즈에서 입은 부상으로 동계훈련을 제대로 못쌓았다고는 하지만 32경기에 나서 53타수 6안타로 타율 0.113, 2타점에 그치고 있다. 홈런은 단 1개도 없어 ‘수원 거포’라는 명성이 무색할 정도로 주전 2루 자리를 오윤석에게 내줬다. 박경수는 KT 입단 후 2015년부터 2020년까지 6시즌 연속 두 자릿수 홈런을 기록하는 등 통산 157개의 홈런을 때려내 역대 KBO리그 2루수 최다 홈런을 기록하며 ‘수원거포’라는 명성을 얻었으나, 지난해부터 급격한 노쇠화 조짐을 보이고 있다. 특히, 이번 시즌 주자가 있는 상황 타율이 0.103, 득점권 타율이 0.125로 클러치 능력을 전혀 발휘하지 못해 ‘캡틴’의 체면을 구기고 있다. 지난해 후반기 팀 타선이 장기간 침체에 빠졌을 때 최고참인 유한준이 분전해 분위기를 반전시킨 것과는 대조적이다. 또 작년 한국시리즈에서 홈런을 기록하고 정규시즌서 타율 0.236으로 제 몫을 해줬던 신본기도 지난해 모습이 온데간데없다. 주로 백업으로 출전 기회가 많지는 않지만 53타수 8안타, 타율 0.151, 1타점으로 기대 이하다. 득점권 타율도 0.167로 저조하다. 올 시즌 여러 차례 선발 기회를 잡았던 김병희와 홍현빈도 각각 시즌 타율 0.174, 0.182로 부진하다. 둘은 어이없는 헛스윙에 삼진 개수도 19개, 15개로 실망을 안겨주고 있다. 지난해 입단 당시 ‘포스트 심우준’으로 기대를 모은 권동진도 2군을 오가면서 지난 18일까지 9타수 무안타로 부진하고, 주로 대주자와 대수비를 하고 있는 송민섭도 타율 0.167로 기대 이하다. 이와 관련 한 해설자는 “백업들의 경우 출장 기회가 적다 보니 일정 타격감을 유지하기 어렵다. 하지만 선수 스스로 출장 기회를 늘려가는 노력이 필요하다”라며 “코칭스태프도 타자들의 문제점을 찾아 보완해 주고, 때로는 2군으로 내리는 충격 요법이 필요하다. 팀 사정이 어려운 것은 이해하지만 이럴 때일수록 오히려 백업들이 분발해 기회를 잡아야 한다”고 말했다. 황선학기자